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LES NOIX DE KERBA

Énigme proposée par Paul Wagner

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La noix de Kerba ne pousse que sur la planète Zog. C'est l'épice la plus chère de la galaxie. Rien d'étonnant : la Kerba est l'aphrodisiaque universel - en même temps qu'un puissant laxatif (tout dépend du dosage). Le négoce de la noix est strictement contingenté - et le trafic puni de mort -, mais Jason Spott, aventurier intrépide, n'en a cure. Il a réussi à se poser sur Zog déguisé en pèlerin krouhm et à s'assurer la complicité de quatre indigènes. Car il faut être cinq pour la cueillette, et respecter à la lettre l'antique rituel nocturne. À minuit, la récolte sera divisée en cinq parts égales. Il restera alors une noix qu'on offrira au Zurp, sorte de singe local vindicatif, puis on posera l'une des parts sur l'autel du dieu Krouhm en dansant une bourrée échevelée à la manière zoguienne. Les parts restantes formeront un nouveau tas qui sera traité de la même façon. Il sera à nouveau partagé en cinq, la noix restante lancée au Zurp - gare aux morsures ! -, une part portée sur l'autel, et l'on procédera ainsi à cinq reprises. À l'aube, les cinq cueilleurs partageront à nouveau le résidu de la récolte en cinq. Il restera encore une noix, qu'on donnera au Zurp, et cette fois enfin chacun repartira avec sa part. Ouf ! Mais quel gâchis, et que de temps perdu ! Pour Jason Spott, quoi qu'il en soit, ce sera la fortune assurée. Du moins, s'il n'est pas démasqué et moulu vivant. Car sur Zog, le Terrien broyé est très apprécié...

N.B. : Sur Zog, le nombre de noix d'une récolte, fixé à l'avance, est sacré ; et il est tel que les divisions successives par cinq qui sont effectuées, aient toujours pour reste 1.

COMBIEN LA RÉCOLTE COMPORTAIT-ELLE AU MINIMUM DE NOIX AU DÉPART ?

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