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Les nanotubes conservent leurs propriétés en solution

Ludovic Fery
Les nanotubes conservent leurs propriétés en solution

La molécule est un complexe entre le nanotube de carbone et un métal

© DR

Des chimistes américains ont conservé pendant plusieurs semaines des nanotubes de carbone sans altérer leurs propriétés. Leur procédé pourrait faciliter le tissage de fibres en nanotubes ou l’intégration dans des matériaux composites.

La synthèse des nanotubes se déroule généralement en milieu aqueux. Ces derniers ont tendance à s’agréger entre eux et les industriels doivent y ajouter des agents chimiques pour assurer la dispersion du matériau. Mais cette action altère souvent les propriétés mécaniques, électriques ou thermiques particulières des nanotubes.

L’équipe d’Angel Marti à l’Université Rice de Houston (Texas - USA) a utilisé du ruthénium comme agent de dispersion. L’élément chimique, sur lequel vient se greffer une queue hydrophobe, se lie à la paroi des nanotubes de carbone pour former un complexe stable au cours du temps. Les chercheurs ont observé que le nanomatériau restait dispersé en solution pendant plusieurs semaines. Les propriétés des nanotubes n’étaient pas affectées : leur fluorescence restait par exemple très stable.

Ces recherches, financées par la Fondation Welch, pourraient servir aux industriels qui produisent en masse les nanotubes de carbone. Il est également essentiel de conserver les propriétés des nanomatériaux dans certaines applications comme la catalyse, les dispositifs photovoltaïques ou d’imagerie.

Ludovic Fery

Pour en savoir plus :  http://www.rice.edu/

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