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Les Invalides : Du Retour des cendres à la réalité augmentée

Jean-François Preveraud
Les Invalides : Du Retour des cendres à la réalité augmentée

Voir le Dôme comme à ses origines et suivre toute son évolution.

© © Paris, musée de l'Armée

Il y a 175 ans jour pour jour les cendres de l’empereur Napoléon 1er arrivaient à l’Hôtel des Invalides à Paris. Aujourd’hui des tablettes numériques permettent de visiter ce lieu et de revivre l’Histoire en réalité augmentée.

Quel que soit le jugement que l’on porte sur lui Napoléon 1er a été l’un des grands personnages de l’histoire de France. Mort le 5 mai 1821 sur l'île de Sainte-Hélène, où il était exilé depuis 1815, sa dépouille sera rapatrié en France en 1840 sur ordre du roi Louis-Philippe, à qui Adolphe Thiers, alors Président du Conseil des ministres a suggéré un geste symbolique en faveur de la mémoire de l'Empereur.

C’est le fils du roi, le Prince de Joinville, qui ramènera le cercueil en France à bord du navire la Belle Poule. Des funérailles nationales accompagnent ce Retour des cendres, au cours duquel le cercueil de l'Empereur sera transféré aux Invalides le 15 décembre 1840. Il y a tout juste 175 ans jour pour jour.

Le tombeau final sera commandé en 1842 à l'architecte Visconti. D’énormes travaux pour l’époque seront entrepris sous le Dôme des Invalides avec notamment le creusement de l’excavation qui accueille aujourd’hui le tombeau. Celui-ci, façonné dans des blocs de quartzite rouge, est cerné d'une couronne de lauriers et d'inscriptions rappelant les noms des grandes victoires de l'Empire qui se détachent sur le sol de marbre polychrome. Entourant le tombeau, douze Victoires sculptées par Pradier, symbolisent les campagnes militaires de Napoléon. Dans la galerie circulaire, une suite de 10 bas-reliefs sculptés par Simart, figurent les principales réalisations du règne. Au fond de la crypte, au-dessus de la dalle sous laquelle repose le Roi de Rome, est érigée une statue de l'Empereur revêtu de la symbolique impériale.

Il faudra près d’une vingtaine d’années pour la réalisation de ces travaux et c’est finalement le 2 avril 1861 que le corps de l'Empereur Napoléon 1er sera placé dans sa dernière demeure.

175 ans d’histoire sur une tablette

Pour célébrer les 175 ans du Retour des cendres, le musée de l'Armée propose une visite en réalité augmentée de l'église du Dôme et du tombeau de Napoléon 1er grâce à une tablette interactive équipée d’une application de réalité virtuelle.

La tablette Dôme Interactive propose au visiteur de décrypter les décors intérieurs de l’église du Dôme, de voir ce qui n’est pas visible à l’œil nu et de remonter dans le temps par de multiples reconstitutions, à l’aide de modélisations 3D et de vues panoramiques à 360°. L’application réalisée par Art Graphique & Patrimoine est disponible sur tablette iPad mini en français, en anglais, en espagnol et en chinois.

Le visiteur découvre le Dôme au temps de Louis XIV, en 1706, avec son pavement central décoré d’un soleil stylisé, avant l’excavation creusée pour accueillir le tombeau de Napoléon 1er. Jules Hardouin Mansart avait réalisé une véritable prouesse architecturale en perçant les quatre piliers porteurs de la coupole, afin de permettre au roi, depuis le centre, de faire face à l’autel placé à l’intérieur de chacune des six chapelles.

Les composantes du décor intérieur de la coupole sont décryptées : les douze apôtres peints par Jean-Baptiste Jouvenet, les douze portraits des rois de France, de Clovis à Louis XIV, et les chefs d’œuvre de Charles de La Fosse, peintre de Louis XIV à Versailles (la fresque centrale et les quatre évangélistes).

Les secrets du tombeau

La chapelle Saint-Jérôme a aussi été reconstituée dans cette application telle qu’elle fut aménagée en 1840 pour accueillir temporairement le cercueil de l’Empereur, jusqu’à l’inauguration du tombeau en 1861. Des commentaires expliquent le voyage du retour des Cendres de Sainte-Hélène et les principales œuvres civiles du gouvernement de Napoléon, évoqués par les bas-reliefs, ainsi que les victoires napoléoniennes inscrites sur le pavement central.

           
                                          La chapelle Saint-Jérôme

La tablette interactive perce les secrets de l’imposant sarcophage en quartzite où repose la dépouille de l’Empereur pour dévoiler virtuellement les cinq cercueils, faits d’ébène, de plomb, d’acajou ou encore de fer blanc, qui s’emboîtent à l’intérieur pour conserver son corps.

           
                      Le cercueil en ébène du tombeau de l’Empereur

Les autres tombeaux et monuments funéraires sont également présentés : Joseph Bonaparte, le frère aîné de l’Empereur, Turenne, Vauban, spécialiste des fortifications au service du Roi-Soleil, mais également les maréchaux Foch et Lyautey.

Enfin, la tablette Dôme interactive permet de pénétrer virtuellement dans un lieu inaccessible au public : le caveau des gouverneurs. Situé sous l’autel de l’église des soldats, de l’autre côté de la verrière qui la sépare aujourd’hui du Dôme, il contient les sépultures de maréchaux, généraux et anciens gouverneurs des Invalides et autres personnalités militaires, comme les cendres de Rouget de Lisle, auteur de la Marseillaise.

La visite augmentée

Une nouvelle forme de visite augmentée qui devient habituelle au musée de l’Armée, puisque ce ne sont pas moins de 170 dispositifs multimédias qui jalonnent le parcours des collections permanentes et des expositions, comme ses nouveaux supports nomades de médiation culturelle, afin de répondre aux attentes des visiteurs d’aujourd’hui. Ainsi depuis septembre 2015, le public du musée a désormais la possibilité de télécharger gratuitement l’application musée de l’Armée à partir de l’AppStore et de Google Play. Le programme Dôme Interactive sera aussi prochainement téléchargeable sur ces ‘‘stores’’.

Et ça, c’est nouveau !

Jean-François Prevéraud

Pour en savoir plus : http://www.musee-armee.fr

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