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Les fuites des gros tuyaux sous surveillance

Ph. D.

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- Une balle de 7 cm, intégrant un système d'acquisition des données, localise les fuites dans les grosses canalisations sous pression.

«Il existe pas mal de systèmes de détection de fuites pour les petits tuyaux, mais pratiquement rien pour les localiser avec précision dans les grosses conduites enterrées sous pression, supérieures à 400 mm de diamètre », explique Gilles Hovhanessian, directeur adjoint d'Advitam. Or, beaucoup de canalisations précontraintes sont aujourd'hui vieillissantes. D'où l'apparition de fuites, qui peuvent représenter jusqu'à 50 % du volume transporté, susceptibles d'entraîner, à la longue, des problèmes de sécurité importants. Fort de son savoir-faire en matière d'auscultation acoustique des ouvrages d'art, Advitam a mis au point la Smartball. L'idée ? Localiser la fuite, avec une précision de quelques mètres (les canalisations concernées font plusieurs kilomètres), en utilisant la signature acoustique de la balle, autrement dit, l'énergie caractéristique qu'elle libère en se propageant dans le liquide. Comment ? Au moyen d'un système d'analyse comprenant un microphone ultrasensible, une minicentrale d'acquisition avec batterie et une carte à mémoire, le tout enfermé dans une boîte hermétique en forme de boule de 7 cm de diamètre ! La balle, protégée par une enveloppe de mousse est introduite dans la conduite, puis récupérée quelques kilomètres en aval.

Difficulté principale ? « Ne pas perdre la balle », glisse avec humour Gilles Hovhanessian. Pour ce faire, la société a mis au point un filet télescopique équipé d'une caméra, qui garantit que la boule est bien au rendez-vous. Il n'y a plus alors qu'à la faire parler.

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