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Les atomes de carbone s’enroulent en nanotubes

Ludovic Fery

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Les atomes de carbone s’enroulent en nanotubes

On peut tordre un matériau nanométrique.

© Ville Kotimäki

Produire des nanotubes de carbone comme on roule un wrap ? Possible, d’après des recherches récentes. Une technique qui serait en coupure nette avec le mode de fabrication actuel des nanomatériaux.

Etrange de ne pas y avoir pensé plus tôt... Le graphène, ruban constitué d’une couche unique d’atomes de carbone, peut très bien prendre la forme de nanotubes. Des chercheurs du Centre de Nanosciences, en Finlande, et de l’Université d’Harvard, aux Etats-Unis, viennent d'en apporter la preuve théorique.

Leurs recherches sont publiées dans la revue Physical Review B. Plutôt que la synthèse chimique utilisée traditionnellement, Oleg Kit et ses collaborateurs ont voulu savoir s’il était possible de créer des tubes par déformation du graphène. Bonne nouvelle, les règles de pliage vraies à notre échelle semblent se vérifier aussi dans l’infiniment petit. Une simple force de torsion appliquée aux extrémités du graphène suffit à lui donner la forme de tubes. 

Reste à trouver un outil capable de manipuler de cette façon les atomes de carbone. Une telle méthode serait beaucoup plus écologique que les techniques de fabrication actuelles, avides de solvants et de hautes températures. Elle a aussi toutes les chances d'être moins chère. L'utilisation des nanotubes de carbone, pour renforcer les propriétés mécaniques ou électriques d'un matériau, ne serait alors plus réservé à un marché de niche.

Ludovic Fery

Pour en savoir plus : www.aka.fi

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