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Le transistor à 60 ans

Industrie et  Technologies

LSI, qui a repris les actifs du premier fabricant, a saisi l'occasion de cet anniversaire pour faire don au Computer History Museum d'une réplique de ce composant révolutionnaire.

Inventé en décembre 1947, il y a 60 ans, par trois scientifiques des Bell Labs, John Bardeen, Walter Brattain et William Shockley, le transistor constitue toujours la pièce maîtresse des circuits intégrés que l'on trouve actuellement sur le marché et fait figure de véritable "cerveau" pour un très large éventail d'applications, depuis les ordinateurs jusqu'aux téléphones mobiles en passant par les missiles et les pacemakers.

C'est en 1951, quatre ans plus tard, dans l'ancienne usine de Western Electric, devenue par la suite Agere Systems, sur Union Boulevard à Allentown (Pennsylvanie, États-Unis), que le premier transistor fut fabriqué en vue d'être commercialisé. Plus récemment, Agere a fusionné avec LSI Logic le 02 avril 2007 pour donner naissance à LSI Corporation, qui célèbre maintenant cet anniversaire.

« On dit souvent que si les avancées actuelles sont possibles, c'est avant tout grâce aux réalisations des géants de la génération précédente », a rappelé Abhi Talwalkar, Président-directeur général de LSI, lors de la cérémonie de remise d'une réplique du premier transistor au Computer History Museum, situé Mountain View (Californie, États-Unis). « Cette affirmation prend tout son sens aujourd'hui, au moment même où nous fêtons l'invention du transistor, sans doute l'une des inventions les plus importantes du 20e siècle. Heureusement, l'esprit d'innovation qui caractérisait les auteurs de cette invention reste encore aujourd'hui tout aussi vivace ».

Venu se substituer au tube à vide, le transistor peut être utilisé à la fois pour amplifier les signaux électriques, faciliter leur transmission ou les interrompre. À la fois plus compact, plus fiable, énergétiquement plus efficace et moins coûteux, le transistor a révolutionné le marché des équipements électroniques, tant d'un point de vue économique qu'en termes de facteur de forme. Depuis son invention, la taille du transistor n'a cessé de diminuer à tel point qu'aujourd'hui, plus de six milliards de transistors - soit environ un transistor pour chaque habitant de la planète - pourraient tenir aisément sur une surface équivalente à celle d'une carte de crédit.

Jean-François Prevéraud

Pour en savoir plus : http://www.computerhistory.org & http://www.lsi.com

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