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Le thermomètre radiométrique tient dans la main

Y. B.

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Le thermomètre radiométrique tient dans la main

Cet appareil autonome fournit une information de température liée à un volume sans pour autant être intrusif.

© D.R.

L'IEMN a conçu un instrument compact pour la mesure de la température en profondeur.

Il s'applique à la surface d'un corps. Sans être intrusif, il délivre pourtant sur son afficheur la température à quelques centimètres en profondeur. C'est le thermomètre radiométrique portable qu'a développé l'Institut d'électronique, de microélectronique et de nanotechnologie (IEMN), à Lille (Nord). Cet instrument exploite le principe de la radiométrie micro-onde. Tout corps, au-dessus du zéro absolu, émet un champ électromagnétique. La puissance de ce champ est bien entendu extrêmement faible, de l'ordre de 10-15 W. La difficulté était donc d'intégrer dans un boîtier compact (100 x 40 x 10 mm), l'électronique capable de capter et de traiter de si faibles niveaux de signaux.

Pour l'agroalimentaire, le médical, la biologie...

L'IEMN a réalisé cette petite prouesse technologique. Il a développé un prototype opérationnel dont certains aspects de sa conception font l'objet d'un dépôt de brevet. « Notre objectif est désormais de transférer cet appareil auprès d'un industriel en vue de sa commercialisation. Plusieurs contacts ont déjà été pris », indique Jacques Lecourt de l'IEMN-Transfert.

Le principe de fonctionnement est simple. L'antenne intégrée au thermomètre est mise en contact avec le matériau à mesurer. Elle capte le rayonnement électromagnétique émis depuis sa surface jusqu'à une profondeur de 3 cm environ. Un circuit électronique détecte la mesure et convertit ce rayonnement en une température volumique moyenne appelée température radiométrique. Le matériau doit être suffisamment émissif pour permettre la mesure. Tous les produits contenants de l'eau sont parfaitement adaptés contrairement à des blocs de plastique ou de roche. Du coup, ce thermomètre vise particulièrement des applications agroalimentaires, médicales ou biologiques. Le prototype couvre une gamme de mesure de 0 à 100 °C, pour une résolution de 0,1 °C. Le temps de mesure est de 6 secondes.

La réalisation d'un thermomètre pour des mesures de températures négatives ou bien supérieures est possible. Des modifications de l'antenne permettraient de s'affranchir de la température de surface.

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