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Le Solar Impulse prêt à reprendre son envol

Le Solar Impulse prêt à reprendre son envol

© DR

C’est reparti pour le Solar Impulse 2. L’avion solaire vient de réaliser un vol d’essai à Hawaï, où il était immobilisé depuis juillet dernier. Tout est concluant, selon un communiqué de l’équipe Solar Impulse. Il devrait donc redécoller prochainement pour la neuvième étape, un vol entre Hawaï et Phoenix, en Arizona. Après André Borschberg, c’est Bertrand Piccard qui, logiquement, devrait être aux commandes pour ce long vol.

 

>> Retrouvez toutes les technologies dans le dossier que nous consacrons à ce sujet.

Les deux pilotes avaient accompli un peu plus de la moitié de leur tour du monde en 2015, avant d’être bloqués à Hawaï en raison d’un problème de batterie et du système d’assistance du pilotage. Mais ils avaient réussi leur étape la plus importante : la traversée du pacifique en cinq jours, montrant ainsi que l’avion était capable de supporter plusieurs cycles "jour-nuit" sans avoir besoin de se poser. Lors de cette huitième étape du tour monde, André Borschberg avait battu le record du monde de vol en solitaire avec ces 117 heures et 52 minutes, précisément. À bord du Solar Impulse 2 (SI2), il avait parcouru plus de 8 200 km entre Nagoya, au Japon, et l'aéroport de Kalaeloa, au sud de l'île d’Hawaï.

Une pause forcée mais bien remplie pour les deux pilotes, qui n'ont pas ménagé leurs efforts pour communiquer sur ce projet. En novembre à l’Unesco, les deux pilotes présentaient un film réalisé à partir de cette première moitié de tour du monde. La semaine d’après, ils étaient au Bourget pour délivrer un message à l’attention des chefs d’Etat, à l’occasion de la conférence mondiale pour la lutte contre les changements climatiques (COP21). A présent, les deux pilotes reprennent les commandes, et avec eux toute l’équipe suisse, de cet avion hors normes qu’est le Solar Impulse.

 

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