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Le plastique révolutionne le scanner

J.-C.G.

LA MISE EN OEUVRE DE FEUILLES de pentacène photosensibles diviserait le coût des scanners d'un facteur dix et en simplifierait l'utilisation.

Les scanners sont des engins tellement pratiques qu'on aimerait bien qu'ils soient moins chers. C'est pour bientôt. Le professeur Takao Someya, de l'Université de Tokyo, travaille sur une technologie qui devrait à terme faire descendre le coût de ces accessoires d'une centaine d'euros actuellement, à moins de dix. Son secret : miser sur l'électronique organique, c'est-à-dire sur des procédés de fabrication bien moins exigeants que ceux de l'électronique conventionnelle, et donc moins coûteux.

Dans le cadre de l'IEDM (International Electron Devices Meeting), ce chercheur a présenté un scanner révolutionnaire en termes de taille, de légèreté, de souplesse, et donc de prix de revient. Une simple feuille de plastique à première vue (du pentacène), mais qui intègre un vaste réseau de transistors (18 micromètres de longueur de canal) et de photodiodes. Ces dernières fournissent un courant proportionnel à la quantité de lumière les traversant jusqu'à l'objet placé dessous, le transistor étant chargé de le stocker. Aucun dispositif optique ni mécanique requis : le capteur peut tirer son énergie d'un port USB ou d'un téléphone portable, et y renvoyer l'image captée. Mesurant environ 5 cm de côté pour 0,4 mm d'épaisseur, pesant 0,4 g et doté de 5 184 cellules, le prototype dévoilé affiche une résolution de 36 dpi. « Mais elle peut facilement grimper à 250 dpi, explique le chercheur. Le dispositif est de type noir et blanc, mais rien n'empêche de passer ultérieurement à la couleur. De même, la taille peut aller jusqu'au A4, pour un modèle de 7 cm2 »...

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