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Wifi contre 5G dans les véhicules connectés : 3 questions à Jean Varaldi, directeur France de Qualcomm

Wifi contre 5G dans les véhicules connectés : 3 questions à Jean Varaldi, directeur France de Qualcomm

© Qualcomm

Approuvé par le Parlement européen, le choix des normes wifi pour les véhicules connectés au détriment de la 5G a fait réagir les industriels en automobile et en télécommunications, partisans de cette nouvelle technologie. Le Conseil européen doit se prononcer sur la question le 13 mai 2019. Industrie & Technologies a interrogé Jean Varaldi, directeur France de Qualcomm, fournisseur de puces et modems 5G.

Pourquoi le choix du wifi pour les véhicules a étonné certains industriels ?

Selon nous, le choix du Parlement européen est incongru car les études la supériorité technologique de la 5G adaptée aux véhicules [la Cellular Vehicle to Everything, ou C-V2X, NDLR]. C’est d'autant plus étonnant que les États-Unis, qui avaient choisi le wifi il y a deux ans, ont récemment revu leur copie et que la Chine vient de choisir la 5G. Il y a encore des discussions en cours alors on espère infléchir cette décision car rien n'est arrêté. 

Les raisons évoquées sont que le wifi a fait ses preuves et que les coûts de déploiement de la 5G sont élevés. Qu’en est-il ?

Le malentendu est lié à la perception de la disponibilité de la technologie. Il y a quelques temps, les gens voyaient la 5G comme de la science-fiction mais les technologies sont prêtes et disponibles aujourd'hui. Concernant les coûts, nous ne sommes pas du même avis. Tout reste à faire, que cela soit pour le wifi ou la 5G. L'argument du coût n'est pas le bon car les voitures, qui sont de plus en plus connectées, le seront de toute façon en 5G. Le surcoût serait donc mineur. Pour la connexion wifi, il va falloir rajouter un composant. Ils ont fait l'équation économique sur une base qui n’est ni réelle ni pertinente en prenant un véhicule qui n'aurait aucun élément de connectivité. Ce qui ne sera pas le cas pour les véhicules de demain.

Quelles sont les avantages de la 5G par rapport à le Wifi ? 

En terme de capacités, mais surtout de latence, la 5G est plus performante que le wifi.  Ce dernier point est un élément important en matière de sécurité, car un temps de réponse élevé du système peut se transposer en mètre, quand il s'agit du freinage par exemple.

La 5G permettrait aussi d’imaginer une connexion entre un smartphone 5G d'un piéton, qui a donc la fonctionnalité C-V2X, et un véhicule. Quand un piéton traverse la route, la voiture est informée et peut anticiper. Ça ne sera pas le cas pour le wifi qui est spécifique aux véhicules.

Enfin, il y a également la communication qui passe par les opérateurs pour des informations plus distantes. Par exemple, lors d’un accident à distance, cette information peut être diffusée à toutes les voitures de la région via le réseau pour trouver un chemin alternatif ou prévenir du ralentissement. Ce n'est pas possible en wifi car la communication se fait dans un environnement proche.

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