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Le nouveau souffle des tablettes numériques

RIDHA LOUKIL rloukil@industrie-technologies.com

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Le nouveau souffle des tablettes numériques

LES TABLETTES WINDOWS

© D.R.

PRODUCTION Avec le lancement de l'iPad, Apple donne une nouvelle chance aux terminaux portables en forme d'ardoise. Ils pourraient bien s'imposer grâce à l'Internet, à la souplesse de l'écran tactile et au développement des contenus numériques.

L'ère des tablettes numériques a-t-elle vraiment sonné ? C'est possible. En tout cas, en introduisant l'iPad, Apple relance sérieusement le concept. Le produit n'a rien de révolutionnaire. Il se contente de reprendre les innovations de l'iPhone, le célèbre téléphone de la marque, sur un grand écran de 9,7 pouces, enrichi de fonctions de lecture de livres numériques. Le pari de Steve Jobs, le charismatique patron de la firme à la pomme, est pour le moins audacieux. Il vise à prolonger au domicile toute l'expérience des usages tactiles, Internet et numériques créés en situation de mobilité par les smartphones.

Vieux de vingt ans, le concept de tablette numérique, sorte d'ordinateur portable réduit à une ardoise tactile, a échoué deux fois. L'un des tout premiers produits, le GridPad, a été commercialisé en 1990 par la société Grid Systems. Apple a d'ailleurs participé à cette première vague en mettant sur le marché le Newton. Trop chers, reconnaissance de l'écriture manuscrite déficiente, absence de logiciels d'application... Ces produits, bien que révolutionnaires pour l'époque, ne rencontrent pas le succès escompté.

Le même écosystème que l'iPhone et l'iPod

Pas plus que la TabletPC lancée, à grand renfort de publicité, par Microsoft en 2001. À l'époque, Bill Gates croit que le PC dans son format traditionnel touche à sa fin, prêt à laisser la place à la tablette. La TabletPC est conçue alors comme un terminal versatile capable de se transformer en ardoise ou PC portable selon les besoins. Tous les constructeurs informatiques suivent le mouvement avec plusieurs générations de produits. Mais le marché reste têtu, toujours imperméable à ce concept. Selon le cabinet d'études IDC, la TabletPC représente en 2009 à peine 1 % du marché des PC. Elle se cantonne aujourd'hui à des applications niches de saisie de données en position debout, sur des terminaux durcis construits par des spécialistes comme Intermec ou Motion Computing.

La donne semble changer aujourd'hui. Internet a envahi notre vie. De la communication électronique au commerce en ligne, en passant par la consultation d'information, la consommation de musique, la consultation de photos ou le visionnage de vidéo à la demande, les usages numériques se banalisent. « Beaucoup de gens veulent y accéder de façon simple et conviviale à la maison. L'iPad présente quelque chose de magique : par l'ergonomie de son interface, elle rend la technologie indolore. Je suis convaincu de son succès. Elle va faire décoller les usages numériques domestiques, tout comme l'iPhone l'a fait pour l'Internet mobile », pronostique Xavier Paulik, le PDG de Tiki'Labs, une start-up parisienne travaillant sur l'ergonomie des interfaces tactiles.

D'ailleurs, l'iPad est présentée par Steve Jobs non comme une déclinaison du micro-ordinateur, mais comme un simple terminal d'accès aux services numériques à la maison. Elle bénéficie de tout l'écosystème qui a fait le succès du baladeur iPod puis du téléphone iPhone. Elle donne déjà accès aux 140 000 applications en ligne disponibles aujourd'hui sur la boutique AppStore d'Apple. L'offre sera enrichie par iBookStore, une boutique de livres, journaux et magazines en ligne. « Apple va entraîner dans ce mouvement non seu-lement les autres constructeurs informatiques, mais aussi les éditeurs de contenu, comme le démontre l'accord conclu avec le prestigieux The New York Times », prévoit Xavier Paulik.

Le succès viendra s'il y a une offre attractive de contenu

Si l'iPad concentre toutes les attentions, d'autres tablettes arrivent sur le marché. Les produits se rangent en trois familles. Construite avec des technologies clés propriétaires, y compris pour le processeur, ce qui est une nouveauté pour Apple, l'iPad occupe une place à part. La deuxième famille utilise l'architecture du PC, avec un processeur d'Intel ou AMD et le système d'exploitation Windows de Microsoft. La Slate de HP, dévoilée lors du dernier CES, le grand salon de l'électronique grand public à Las Vegas, au début de l'année, en est un bon représentant. La troisième famille inaugure le format smartbook, poussé tout particulièrement par Freescale et Qualcomm. Elle s'appuie sur un processeur à architecture ARM et un système d'exploitation à base de Linux comme Andoid. Elle est illustrée par la Mini5 de Dell présentée également au CES. Tous ces produits aspirent à remplir le vide entre le smartphone et le PC portable.

« Ces nouvelles tablettes offrent des caractéristiques intéressantes en termes de design, d'ergonomie et d'interface. Mais cela ne suffit pas. Pour que le succès soit au rendez-vous, il faut aussi qu'il ait une offre attractive de contenu, ce qui est loin le cas aujourd'hui », regrette François Klipfel, le directeur général adjoint de GFK, un institut d'études de marché spécialisé dans l'électronique, l'informatique et les télécoms. Cependant, les standards d'encodage et de lecteur de livres électroniques sont là. La volonté des pouvoirs publics d'ouvrir leurs bibliothèques à la numérisation aussi. Jamais les conditions n'ont été aussi propices a u décollage du livre numérique.

Une aubaine pour la « French Touch »

- L'arrivée des tablettes numériques offre une opportunité de développement à la dizaine de start-up françaises au savoir-faire pointu dans les interfaces tactiles. Trois sociétés sont représentatives de cette « French Touch » - STANTUM Créée en 2002 à Bordeaux, elle développe des interfaces tactiles multipoints à technologie résistive considérées comme plus performantes que celles à technologie capacitive utilisées par l'iPhone et l'iPad. - SENSITIVE OBJECTS Fondée en 2003 à Boulogne-Billancourt par essaimage du Laboratoire Ondes et Acoustique du CNRS, elle développe une technologie originale d'interface tactile multipoint à onde acoustique de surface. - TIKI'LABS Née en 2006 à Paris, elle propose des claviers virtuels simplifiant l'entrée de texte, comme le clavier à six touches pour l'iPhone.

LES TROIS TECHNOLOGIES EN LICE

L'IPAD D'APPLE Produit à part, conçu avec des technologies clés propriétaires - Processeur : A4 (développé en interne grâce à l'acquisition en 2008 de PA Semiconductor) - Système d'exploitation Mac OS (le même que celui de l'iPhone) - Écran : 9,7 pouces - Prix : 499 à 829 dollars LES SMARTBOOKS Sortes de smartphones à écran plus grand comme la Mini5 de Dell - Processeur à architecture ARM de Freescale, Qualcomm, Texas Instruments... - Système d'exploitation Android, Chrome OS ou autre système à base de Linux - Écran : 5 à 10,6 pouces - Prix : 200 à 300 dollars LES TABLETTES WINDOWS Construites sur une architecture de PC comme la Slate de HP - Processeur à architecture X86 d'Intel ou d'AMD - Système d'exploitation : Édition Starter de Windows 7 de Microsoft - Écran : 8,9 à 10,6 pouces - Prix : à partir de 499 dollars

4 MILLIONS

4 MILLIONS de tablettes numériques pourraient être écoulées en 2010, dans le monde selon GFK (toutes marques confondues). Un chiffre à comparer aux 8 millions d'iPhones vendus dans le monde lors de la première année de commercialisation.

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