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Le MIT veut révolutionner l'impression 3D avec MultiFab

Le MIT veut révolutionner l'impression 3D avec MultiFab

© MIT

CSAIL, le laboratoire de recherche en informatique et en intelligence artificielle du MIT, a mis au point une imprimante 3D capable d'imprimer 10 matériaux simultanément avec une précision de 40 micromètres. 

L’imprimante MultiFab conçue par des chercheurs du laboratoire CSAIL (Computer Science and Artificial Intelligence Lab) du MIT n’est qu’à l’état de prototype. Ses perspectives prometteuses nous ont toutefois poussés à intégrer le MIT dans notre sélection des « 20 qui vont faire bouger l’impression 3D ».

Présentée en août dernier, MultiFab est en mesure d’imprimer jusqu’à 10 matériaux simultanément, grâce à des techniques de scanner 3D empruntées à la vision par ordinateur, avec une précision de 40 micromètres. Grâce à cette approche, la machine serait capable de détecter seule les erreurs et de "s’autocalibrer", permettant ainsi un gain de temps et une réduction du gaspillage. Par ailleurs, l’imprimante MultiFab permettrait d’imprimer des composants directement sur un objet, comme une coque pour un smartphone, placé directement sous les buses de l’imprimante. Autre point fort, son coût : seulement 7 000 dollars contre environ 200 000 euros pour certaines machines professionnelles permettant d’imprimer "seulement" trois matériaux en même temps.

Dans un communiqué, l’équipe de chercheurs explique ne pas recourir à des techniques classiques d’extrusion mais à une autre approche qui consiste à mélanger des gouttelettes microscopiques de photopolymères, envoyées par l’intermédiaire de têtes d’impression proches de celles utilisées dans les imprimantes de bureau. Ce procédé nécessiterait toutefois énormément de puissance de calculs pour traiter des dizaines de giga-octets de données visuelles en même temps. Les chercheurs envisagent d’imprimer de nouveaux objets, comme des robots, intégrant des composants électroniques complexes.

 

 

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