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Le MIT invente la roue hybride pour vélo

Le MIT invente la roue hybride pour vélo

© MIT

Dans la foulée du sommet de Copenhague, les chercheurs du Laboratoire SENSEable City du Massachussetts Institute of Technology ont développé une roue de vélo capable de récupérer l’énergie, de servir d’assistance à la poussée, d’enregistrer vos parcours. Originalité : elle peut s’installer sur nos bonnes vieilles bicyclettes.

Roulez, vous êtes pistés ! Les chercheurs du Massachussetts Institute of Technology (MIT), du laboratoire SENSEable City, ont conçu un nouveau type de roue pour vélo s’inspirant de systèmes hybrides de l’automobile. Il ne s’agit pas d’une bicyclette électrique mais d’un système de récupération de l’énergie. « Quand vous freinez, votre énergie cinétique est récupérée par un moteur électrique et ensuite stockée par des batteries dans la roue, de sorte que vous pouvez l’utiliser de nouveau quand vous en avez besoin », explique Carlo Ratti, directeur de ce projet baptisé « la roue de Copenhague » en clin d’œil au sommet de décembre dernier.

L’innovation réside aussi dans son adaptabilité. La roue contient en effet tout le matériel nécessaire et ne nécessite qu'aucun équipement électronique supplémentaire pour être fonctionnelle. Elle peut donc être implantée sur tous les vieux vélos en circulation.

Exploitant à fond les informations délivrées par les capteurs, les chercheurs du MIT ont aussi mis au point une foule de fonctions supplémentaires. En utilisant une connexion Bluetooth pour communiquer avec un iPhone, la roue peut surveiller la vitesse du vélo, la direction, la distance parcourue et recueillir des données sur la pollution atmosphérique. Elle peut même repérer les amis qui se trouvent à proximité.

Les premiers prototypes de la Roue de Copenhague ont été développées avec la société Ducati Energia et le ministère italien de l'Environnement. Elle devrait entrer en production l'année prochaine, avec un prix compétitif par rapport à celui d'un vélo électrique classique.

Thibaut De Jaegher

 
Découvrez en vidéo toutes les possibilités de la roue de Copenhague

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