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Le microprocesseur le plus puissant au monde

Ridha Loukil
Le microprocesseur le plus puissant au monde

Test chez IBM du processeur z196

Le z196, développé par IBM, bat tous les records de performances. Mais il se destine à une seule application : les ordinateurs mainframe de Big Blue.

Dans les microprocesseurs, on parle souvent de Intel et AMD, les deux sociétés qui se partagent le marché de la microinformatique. Mais on oublie qu’IBM reste à l’avant garde technologique dans ce domaine. Et il vient de le démontrer.

Son z196 bat tous les records de performances. Ce processeur à quatre cœurs contient 1,4 milliards de transistors sur une puce de 512 mm². Il tourne à une fréquence de 5,2 GHz. Il a été développé conjointement par quatre sites d’IBM: Austin (Texas) ; Allemagne ; Israël et Inde. Il est fabriqué à l’usine la plus avancée de Big Blue, celle d’East Fishkill (Etat de New York) sur des tranches de 300 mm de diamètre et avec une finesse de gravure de 45 nm.

Mais ce mégaprocesseur n’a qu’une application: les ordinateurs mainframe d’IBM. D’ailleurs, Big Blue se prépare à introduire la famille zEntreprise Systems, les mainframes les plus puissants jamais construits. Ils combinent 96 microprocesseurs z196. De quoi afficher une capacité de traitement de 50 milliards d’instructions par seconde. On est loin du temps où la puissance des mainframe s'affaichait en Mips (millions d'instructions par seconde).

IBM réalise aussi deux autres processeurs : le Power qui équipe certains de ses serveurs informatiques, et le Cell qui motorise certains de ses supercalculateurs. Développé conjointement avec Sony et Toshiba, ce dernier est également au cœur de la console de jeux PS3 de Sony et des téléviseurs Cell Regza de Toshiba.

Ridha Loukil

 

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