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Le métal pourrait cicatriser comme la peau

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Des chercheurs allemands ont développé un procédé de galvanoplastie qui rend le revêtement autoréparable après un choc ou une attaque de corrosion. Applications industrielles dans deux ans. Des carrosseries capables, à l'image de la peau humaine, de cicatriser en cas de choc ou de rayure : ce rêve d'ingénieur - et d'automobiliste - pourrait devenir réalité grâce aux travaux des chercheurs de l'Institut Fraunhofer pour l'ingénierie de la production et l'automatisation, à Stuttgart. L'équipe du Dr Metzner a réussi à modifier le process de galvanisation pour inclure dans un revêtement métallique des capsules de quelques centaines de nanomètres. En cas d'impact, elles libèrent le fluide qu'elles contiennent. Une technologie qui pourrait servir à reconstituer une protection anticorrosion abîmée, ou même à délivrer localement des ingrédients actifs. Les scientifiques évoquent par exemple des biocides, capables de lutter contre la biocorrosion liée à l'attaque de micro-organismes. D'autres produits pourraient également être inclus dans le revêtement, par exemple des lubrifiants. L'un des atouts du procédé développé par les chercheurs allemands est la petite taille des capsules, qui permet de préserver l'aspect du revêtement. Les scientifiques ont travaillé en partenariat avec des industriels du secteur de l'automobile et prévoient le dépôt d'un brevet sur le sujet. « Avant de pouvoir envisager une application industrielle, nous devrons travailler sur les capsules et étudier les différentes substances qui peuvent y être insérées et passer de la recherche de laboratoire à l'échelle industrielle », précise toutefois le Dr Claudia Beatriz dos Santos, responsable de ce projet au sein de l'Institut Fraunhofer. « Nous espérons y arriver à l'horizon de deux ans. »

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