Nous suivre Industrie Techno

Le lithium-ion paré pour les grandes tailles

J.-C. G.

Sujets relatifs :

,
Les risques d'incendie limitent les accumulateurs au lithium. Valence Technology a trouvé une parade.

Les images d'un accumulateur lithium-ion prenant feu, telles qu'on peut les voir sur le site Web de Valence Technology, sont inquiétantes. « Lorsqu'un tel phénomène s'enclenche, explique Stephan B. Godevais, président du conseil d'administration de cette société basée à Austin (Texas), pratiquement rien ne peut l'arrêter. C'est pour limiter l'ampleur de la catastrophe que le Li-ion classique n'existe pas en très grande taille. »

En fait, le risque est réel même pour un simple accumulateur d'ordinateur portable : « L'année dernière, Apple a ainsi été dans l'obligation de rapatrier plus de 100 000 PC potentiellement dangereux », rappelle Stephan Godevais. Selon lui, une telle mésaventure aurait pu être évitée grâce à Saphion, « une technologie qui offre quasiment les mêmes performances que le lithium-ion, mais sans en présenter les inconvénients ». Comment ? Simplement en remplaçant le dioxyde de cobalt, habituellement associé au lithium dont sont faites les cathodes, par du phosphate de fer.

Contrairement au LiCoO2, qui présente des risques d'inflammation au-delà de 160 °C et doit donc être considéré comme une vraie bombe au-delà d'une certaine "masse critique", le LiFePO4, lui, resterait stable jusqu'à 1 000 °C. Ne libérant pas ses atomes d'oxygène à tort et à travers, ce composé n'autoentretient pas les flammes comme le fait trop volontiers l'oxyde de cobalt. En contrepartie, l'utilisation de ces électrodes réduit d'environ 20 % l'énergie massique et de 30 % l'énergie volumique de la batterie.

Véhicules hybrides et outillage portatif

Seul industriel à commercialiser cette technologie sous la forme de produits finis - plus en amont, il faut citer Phostech Lithium, producteur de cathodes travaillant sous licence d'Hydro-Québec, compagnie ayant elle-même acquis les droits de travaux menés précédemment à l'Université du Texas... -, Valence Technology a déjà équipé plus de 70 000 ordinateurs portables et les équipements de transport Segway. Une version prototype du véhicule hybride Prius a, par ailleurs, été réalisée pour Toyota et la société envisage de s'attaquer, à court terme, aux marchés de l'outillage portatif et de l'équipement en énergie des centres télécoms.

ET AUSSI...

- Les cathodes en lithium "sécurisé" Neo-hybride de Sanyo, où le dioxyde de cobalt cède la place au nickel et au manganèse. - L'accumulateur lithium-ion "Super Charge Battery" de Toshiba, rechargeable à 80 % en 1 minute. - L'accumulateur lithium-ion Nexelion de Sony, offrant 30 % de capacité volumique supplémentaire grâce à un nouveau type d'anode en étain amorphe.

L'accumulateur Saphion de Valence Technology

- Sécurité assurée jusqu'à plusieurs centaines de degrés centigrades - Rechargeable à 95 % en 30 minutes - 1 000 cycles garantis Ce qu'il va changer > Les équipements gourmands en énergie vont pouvoir profiter des atouts de la filière lithium-ion.

vous lisez un article d'Industries & Technologies N°0871

Découvrir les articles de ce numéro Consultez les archives 2005 d'Industries & Technologies

Bienvenue !

Vous êtes désormais inscrits. Vous recevrez prochainement notre newsletter hebdomadaire Industrie & Technologies