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Le laser vert aura bientôt sa diode

Le laser vert aura bientôt sa diode

La troisième couleur primaire va avoir sa diode laser.

Sumitomo a réussi à développer une diode émettant un laser vert. Une innovation prometteuse pour les picoprojecteurs vidéo.

Les picoprojecteurs laser, qui vont s’intégrer dans des produits portables comme les téléphones mobiles, les PDA ou les appareils photo numériques, vont enfin avoir la diode laser vert qui leur fait aujourd’hui défaut. Sumitomo Electric Industries vient en effet de parvenir à mettre au point une diode émettant un laser vert à une longueur d’onde de 531 nm.

Les diodes laser existent en rouge (pour la lecture / écriture de CD et DVD) et en bleu (pour la lecture / écriture de Blu-ray), mais pas en vert. Or les trois couleurs primaires sont indispensables aux vidéoprojecteurs au laser. Aujourd’hui, le laser vert est produit indirectement par conversion de longueur d’onde d’une diode infrarouge émettant à 1 064 nm en une lumière cohérente à 532 nm via un système de génération de seconde harmonique et d’un cristal optique. Un procédé qui présente l’inconvénient de grever l’encombrement, le coût et le rendement. Pour disposer d’un laser vert de 10 mW, il faut en général partir d’une diode infrarouge de 100 mW. Soit un rendement de seulement de 10 %.

La production directe de laser vert sans conversion de longueur d’onde devrait se traduire par des gains importants sur les vidéoprojecteur en termes de coût, de consommation de courant et d’encombrement.

La diode laser vert mise au point par Sumitomo Electric Industries utilise une couche active en InGaN (nitrure d’indium et de gallium), tout comme la diode laser bleu-violet employée dans le Blu-ray. A la différence près que le plan de croissance de ce composé a été modifié pour émettre une lumière verte.

Ce résultat de laboratoire reste cependant difficile à industrialiser en raison de coûts élevés de production actuellement. Si bien que la diode laser vert ne sera pas disponible sur le marché avant 2013.

Ridha Loukil

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