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Le laser sculpte le véhicule du futur

T.M.

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Grâce au design virtuel, Volkswagen escompte un bénéfice de 30 %, temps et coût confondus, sur le développement de ses modèles.

Volkswagen dévoile ce que sera son environnement de réalité virtuelle pour le design des nouveaux véhicules. Travailler sur des ombres et de la lumière avant de former la première pièce de métal, c'est économiser du temps et des moyens. Encore faut-il que le rendu numérique soit assez réaliste pour se substituer à la maquette physique. C'est aujourd'hui le cas.

La technologie est déployée sur deux sites du constructeur allemand, pour un montant de 20 millions d'euros. Un écran (Powerwall) projette - en lumière laser pour plus de précision - l'image du véhicule en taille réelle : 5,10 m x 2,10 m. Cette technologie a été conçue sur mesure par l'université de Sarrebruck. Il est vrai qu'en automobile, l'aspect met en jeu une quantité extraordinaire de nuances et toute la palette des phénomènes optiques (réflexions multiples, diffusion...).

Pour autant, le rendu hyperréaliste n'est pas tout. Ici, les designers pourront jouer de ce modèle de façon instantanée (toute modification numérique se répercute à l'instant) et interactive. Car cette maquette de lumière est un fabuleux support à la discussion. Volkswagen va même plus loin, puisqu'il va superposer l'état actuel du projet (le prototype physique) à l'objectif, par nature virtuel.

Autre élément clé de l'environnement virtuel, la "cave" : un cube de 2,35 m de côté dans lequel les designers ont loisir de s'immerger, munis de lunettes polarisantes. Du design, on passe à l'ingénierie. Car les mêmes outils serviront à visualiser les faisceaux de câbles, comme les pièces sous capot. Quelque 150 personnes travailleront sur ces outils, dont 45 à temps plein.

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