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Le capteur de bactéries travaille en continu

S. C.

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Le capteur de bactéries travaille en continu

Virus s'attaquant aux bactéries, les bactériophages reconnaissent spécifiquement chaque type bactérien.

© DR

LE BIOCAPTEUR DE BIOPHAGE détecte et quantifie la présence de bactéries dans l'eau potable ou les fluides biologiques.

Parce qu'ils sont à la fois faciles à produire et spécifiques d'une bactérie donnée, les bactériophages pourraient être d'une grande utilité pour la détection de contaminations bactériennes. Tel est le pari fait par le canadien Biophage Pharma, installé à Montréal. Ces virus présentent la particularité de reconnaître et de s'attaquer spécifiquement à certaines bactéries.

En collaboration avec Techno-Pointe, Biophage a développé un biocapteur dans lequel ces micro-organismes sont fixés et reliés à un système électrique capable de générer un signal dès qu'une bactérie interagit avec un bactériophage. « Cet outil permettra de suivre en temps réel la contamination bactérienne dans un réseau d'eau potable, et de déclencher un signal dès qu'une valeur seuil sera dépassée », explique Béatrice Allain, de Biophage.

60 échantillons examinés simultanément

Grâce au scanner à 64 canaux développé par Techno-Pointe, le biocapteur est aujourd'hui capable d'examiner simultanément jusqu'à 60 échantillons pour différentes bactéries. Sa sensibilité lui permet d'atteindre une bactérie dans 10 ml. « Contrairement aux systèmes actuels, notre biocapteur détecte les bactéries vivantes », souligne Béatrice Allain. De plus, il est nettement plus rapide : quelques heures aujourd'hui, que Biophage compte transformer en quelques minutes demain.

Autre amélioration à apporter : la miniaturisation du prototype pour qu'il devienne portable. La société s'intéresse pour l'heure aux applications dans les eaux et les fluides biologiques comme le sang. Des discussions sont engagées avec des banques de sang au Canada ainsi qu'avec de nombreux industriels.

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