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Le béton double sa longévité

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Le béton double sa longévité

Simulation du vieillissement du béton exposé à des ions chlorures. Ces ions (zone claire) pénètrent moins le béton traité (à droite).

© D.R.

À l'aide de nanoparticules semblables à de la gomme, des chercheurs américains ont multiplié par deux la durée de vie du béton.

Après le béton à haute performance capable de résister à des pressions gigantesques, voici le béton inusable... Car la résistance à la rupture n'est pas l'unique préoccupation des entreprises de BTP. Un autre problème récurrent est celui de la tenue du béton. Avec le temps, il se dégrade à cause des ions chlorures et sulfates qui s'insinuent dans sa structure et modifient petit à petit ses propriétés, notamment sa résistance mécanique, jusqu'à occasionner des risques de rupture. Ce problème, qui se pose particulièrement en milieu marin ou pollué, est en passe d'être résolu.

Réduire la diffusion des ions par une viscosité accrue

Une équipe du National Institute of Standards and Technology aux États-Unis vient en effet de découvrir que les nanotechnologies pouvaient venir au secours du béton. Les chercheurs ont obser-vé que de petites molécules, de tail-le inférieure à 100 nanomètres, étaient capables de ralentir la pénétration des ions dans le béton et ainsi, de prolonger sa durée de vie. « Nous avons commencé par travailler sur les équations qui dirigent le transport ionique dans les pores du béton, relate Dale Bentz qui a dirigé les recherches. Et nous avons remarqué que la viscosité de la solution présente dans ces pores avait un impact non négligeable sur la diffusion des ions. Conclusion : augmenter la viscosité des pores semble réduire cette diffusion, et donc prolonger la durée de vie du béton. » Évidemment, plus la viscosité de ses pores est grande, moins les ions peuvent s'y déplacer vite.

Encore fallait-il y penser. Les chercheurs travaillent maintenant à tester de nombreuses nanoparticules, similaires à la gomme xanthane, un agent viscosant habituellement utilisé comme stabilisant dans l'alimentaire, pour dénicher la plus performante. « Nous avons déjà des résultats très encourageants avec certains composés, s'enthousiasme le chercheur. Nous sommes en train d'optimiser les solutions pour réduire la concentration de 10 à 5 % pour abaisser les coûts, tout en gardant l'effet... Avec un composant idéal, nous espérons multiplier par deux la durée de vie du béton. »

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