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La vapeur d'eau qui détruit des tumeurs

M. L. T.

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LA START-UP FRANÇAISE CERMA a conçu un dispositif permettant la thermo-ablation, mais aussi l'administration ciblée de chimio- ou de radiothérapies.

Fondateur de la société Cerma (Archamps, Haute-Savoie), Henri Méhier a conçu une technologie médicale qui relève avant tout de la mécanique. Sa méthode de thermo-ablation est destinée à traiter les tumeurs cancéreuses : il s'agit de détruire ces tumeurs par un jet d'eau à très haute pression (200 bars) et température (400 °C). Le dispositif comprend un système d'injection véhiculant par un microtube des impulsions de vapeur. Guidé par imagerie, le microtube est introduit au centre de la tumeur pour délivrer son contenu.

 

Commercialisé en 2006

 

L'atout majeur de cette technologie est son côté peu invasif. Son principe serait particulièrement adapté aux tumeurs localisées, (cancers du foie ou du poumon). En outre, les effets secondaires sont limités car seules les cellules tumorales sont touchées.

Autre intérêt : ce principe permet aussi d'administrer de manière ciblée des actifs chimiques nanoencapsulés (chimiothérapie) ou des particules de ferrites radiomarquées (radiothérapie). L'idéal serait d'ailleurs de pouvoir combiner les différentes techniques : thermo-ablation et chimio- ou radiothérapie.

La première application, l'ablation par un jet d'eau à 400 °C, est prévue pour 2006. Pour l'utilisation en chimiothérapie, les délais seront plus longs pour des raisons d'autorisation de mise sur le marché. L'application en radiothérapie est encore en phase de R&D.

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