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La structure moléculaire du ciment enfin dévoilée

Largement utilisé et pourtant méconnu... Le ciment vient de livrer un de ses secrets. Aussi étonnant que cela puisse paraître, la structure moléculaire du mélange d'eau et de ciment était restée mystérieuse. Des chercheurs du CNRS et du MIT viennent de lever un coin du voile, en proposant un modèle réaliste. Contrairement à ce que l'on considère fréquemment, la géométrie du ciment hydraté au niveau atomique n'est vraisemblablement pas identique à celle d'un cristal, d'après les scientifiques. La structure qu'ils ont obtenue via une simulation numérique intégrant un calcul de probabilité sur l'arrangement le plus probable des atomes est à mi-chemin entre structures cristallines et amorphes. C'est au sein des petites cavités créées entre les cristaux de silice que s'adsorbent les molécules d'eau. Une hétérogénéité qui confère au matériau sa souplesse. Le modèle des chercheurs pourrait servir à évaluer l'impact en termes de propriétés mécaniques et d'impact environnemental d'une substitution de certains éléments chimiques du ciment.

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