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LA RAISON S'INSURGE

Franck Barnu

Le catastrophisme écologique - qui prédit l'épuisement des ressources naturelles, dramatise le réchauffement de la planète et promet quelques maux de moindre importance comme l'augmentation fulgurante des maladies et de la mortalité due à l'environnement - a du bon : il parvient parfois à faire prendre quelques mesures de salubrité publique.

Mais l'intelligence se révolte. Est-il vraiment indispensable d'agiter des épouvantails pour « faire avancer les choses » ?

Certains ne peuvent s'y résoudre. Écologiste, le danois Bjorn Lomborg, l'est. Mais, en bon professeur de statistique, il ne se fie qu'aux données. Il regarde les chiffres. Il ne les manipule pas. Il s'intéresse aux tendances sur le plus long terme possible. Il n'extrapole pas des aberrations sur une brève période pour prédire l'avenir.

Ce faisant, il trouve qu'à l'inverse de ce qu'avancent les militants écologistes, globalement les choses vont... mieux aujourd'hui qu'hier. La qualité de l'air est meilleure, la faim dans le monde régresse, le réchauffement n'est pas si catastrophique...

Tout va-t-il bien pour autant ? Non, s'empresse-t-il d'ajouter. Et s'il tente de faire un bilan du "véritable état de la planète", ce n'est surtout pas pour endormir la vigilance, mais pour essayer de déterminer quelles sont les questions auxquelles il convient de s'attaquer en priorité. Car, comme il le dit, « la seule denrée vraiment rare, c'est l'argent ». Autant ne pas le gaspiller à résoudre des faux problèmes...

L'ouvrage date de 1998. Sa traduction anglaise a fait scandale et l'a transformé en best seller. Il n'est pas trop tard pour le lire.

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