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La pile à combustible en test dans un centre de données

B. R.
La pile à combustible en test dans un centre de données

Cette pile à combustible offre comme principal atout sa compacité.

© D.R.

- Pour la première fois en France, une société d'hébergement informatique teste une pile à combustible comme alimentation de secours.

L'hébergeur informatique Telecity Redbus vient de démarrer l'expérimentation d'une pile à combustible dans son data center à Paris. Si, au terme de trois mois d'essai, elle lui donne satisfaction, il la substituera progressivement aux groupes électrogènes utilisés aujourd'hui comme alimentation de secours.

D'une puissance de 5 kW, la pile à combustible, fournie par Ida Tech, correspond à la technologie PEMFC (à membrane échangeuse de protons). Elle fonctionne à l'hydrogène ou au méthanol, deux combustibles livrés par Air Products.

Telecity Redbus veut étudier les contraintes de mise en oeuvre d'une telle source d'énergie. Parmi les points à l'étude figure l'approvisionnement en combustible par des bombonnes qui, pour une question de sécurité, sont installées à l'extérieur du bâtiment. Or, la sécurité du matériel est justement l'une des deux raisons principales pour lesquelles certaines entreprises choisissent aujourd'hui d'héberger physiquement leurs équipements informatiques dans un data center. L'autre raison est la réduction des coûts.

L'intérêt de la pile à combustible réside dans sa compacité, ce qui lui vaut d'être exploitée dans le secteur des transports. Mais son principal inconvénient reste son prix très élevé.

« Notre préoccupation n'est pas de faire des économies, explique le directeur général Stephane Duproz, mais plutôt d'anticiper les réglementations environnementales auxquelles nous devrons bientôt nous plier. »

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