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La moule s’accroche à la technologie

La moule s’accroche à la technologie

© Felice Frankel - MIT

Pour déloger une moule de son rocher, il ne faut pas ménager ses efforts. Cette technique pour ne pas se faire emporter par les vagues inspire particulièrement les ingénieurs. Dans cet article tiré du dossier « Biomimétisme : Les cinq animaux préférés des innovateurs », Industrie & Technologies vous propose de revenir sur cette propriété fascinante du mollusque. 

Les ingénieurs s’accrochent à l’innovation « comme une moule à son rocher ». L’expression peut être déclinée à souhait, mais témoigne de la capacité hors du commun de cet être des mers à rester fixé à un élément de son environnement pour ne pas se faire emporter au large. La moule produit un byssus, un ensemble de fibres à base de protéines quinone et de keratine, lui offrant une grande capacité d’adhésion.

Des chercheurs se sont d’ailleurs inspirés de cette superglue naturelle pour réaliser un hydrogel composé à 90 % d’eau aussi collant que le cartilage qui adhère à l'os d'une articulation et pouvant être utilisé sous l’eau. Celui-ci peut trouver de nombreuses applications que ce soit en robotique, en médecine que dans le naval. Autres applications : des chercheurs ont synthétisé un polymère de dopamine pouvant servir de colle biologique pour la médecine ou encore des nanoparticules adhésives.

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