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La Darpa ouvre un bureau de recherche en technologies biologiques

Julien Bergounhoux
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La Darpa ouvre un bureau de recherche en technologies biologiques

© Darpa

Pour rester toujours en tête dans la course à l'innovation technologique, la Darpa, l'agence de recherche de l'armée américaine, se tourne vers la nature, "l'innovateur ultime" selon sa directrice Arati Prabhakar. A cette fin, elle vient d'ouvrir un nouveau bureau dédié aux technologies biologiques.

La Darpa, l'agence américaine pour les projets de recherche avancée de défense, vient d'annoncer qu'elle avait ouvert un nouveau dédié aux technologies biologiques. Sobrement baptisé BTO (Biological Technologies Office), il sera en charge de superviser des projets mêlant biologie, ingénierie et informatique afin de "mettre la puissance de la nature au service de la sécurité nationale des Etats-Unis".

Le BTO est bâti sur des travaux déjà entrepris par d'autres bureaux de la Darpa, notamment le DSO (Defense Sciences Office) et le MTO (Microsystems Technology Office). La décision de le créer est venue de la convergence de certains champs de recherche et de leurs applications, la Darpa ayant reconnu le besoin de réunir ses biologistes, neurologistes, ingénieurs et autres, qui étaient auparavant éparpillés au sein d'une même entité.

Ses programmes sont pour le moment constitués de transferts venant des DSO et MTO, comme par exemple HAPTIX (Hand Proprioception & Touch Interfaces), un programme de prothèse de main récemment annoncé qui fédère et continue le travail commencé par plusieurs autres programmes avant lui (sur les prothèses et les interfaces neuronales). Ils opéreront par la suite dans un large champ de domaines, allant des cellules individuelles aux organismes humains (ou autres) entiers, en passant par la vitesse de propagation des virus ou le temps de réponse neuronal.

Trois thèmes principaux ont été délimités pour le moment :

- Restaurer et entretenir les capacités des soldats
- Exploiter les systèmes biologiques
- Répliquer la complexité biologique à différentes échelles (micro et macroscopique)

Etant donné les sujets abordés, la Darpa prévoit d'ores et déjà qu'elle rencontrera des problématiques sociales, éthiques et légales lors de ses nouveaux projets. En prévision, elle prévoit de réunir régulièrement des experts dans les domaines concernés pour discuter de ces sujets.

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