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La bouteille biosourcée va-t-elle détrôner le PET ?

Baptiste Cessieux

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Les géants de l'agroalimentaire, Coca-Cola en tête, courent tous après la bouteille biosourcée. Objectif : détrôner le roi polytéréphtalate d'éthylène (PET) qui compose l'immense majorité des bouteilles en plastique. Bien installé, il atteint lui aussi le 100 % biosourcé. Mais seulement au prix de nombreuses transformations chimiques.

Lors de l'exposition universelle de Milan, Coca-Cola s'est offert un pavillon de 1 000 m2. But de l'opération : présenter sa nouvelle bouteille plastique en polytéréphtalate d'éthylène (PET) 100 % biosourcée. Une petite révolution qui tient plus de l'effet d'annonce que d'un véritable changement industriel. Seule 30 % de la masse du PET peut aujourd'hui être facilement biosourcée. Ce pourcentage correspond en fait à l'une des deux molécules qui compose ce copolymère, l'éthylène glycol. Sa fabrication à partir de sucre, et donc de betterave sucrière ou de canne à sucre, est connue depuis longtemps et est déjà en voie d'industrialisation. En 2012, JBF Industrie installait une usine à Sao Paulo capable de produire 500 000 tonnes d'éthylène glycol chaque année. Le problème du PET vient plutôt de la molécule qui compose les deux autres tiers de la masse de ce plastique : l'acide téréphtalique. Ce dernier peut également être synthétisé à partir de la biomasse mais seulement au prix de nombreuses transformations. « Économiquement c'est impossible, déclare formellement Franck Dumeignil, directeur adjoint de l'Unité de catalyse et chimie du solide de l'Université Lille 1. L'acide recherché contient un cycle aromatique. Cette particularité existe dans la biomasse mais uniquement sous forme de longue chaîne hétérogène. Il faut alors briser cette chaîne maillon par maillon pour récupérer les molécules intéressantes. Les coûts de la séparation puis de la sélection sont bien trop importants pour concurrencer le[…]

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