Nous suivre Industrie Techno

L'US Air Force récupère un drone spatial après deux ans en orbite

Alexane Roupioz

Sujets relatifs :

, ,
L'US Air Force récupère un drone spatial après deux ans en orbite

© US Air Force

718. C'est le nombre de jours que le drone spatial X-37B a passé en orbite autour de la Terre, avant de se poser dimanche 7 mai sur la base de Cap Canaveral en Floride. Un prototype, le quatrième du genre, qui sert à la fois à mener un certain nombre d'expériences dans l'espace et à développer des technologies qui pourront servir dans de futures navettes spatiales.

Après 718 jours passés en orbite autour de la Terre, la navette spatiale sans équipage américaine X-37B s’est posée dimanche 7 mai sur la base de Cap Canaveral en Floride. Avec ses 9 mètres de long et ses 4.5 mètres d’envergure, la navette autonome construite par Boeing est alimentée en énergie grâce à des panneaux solaires à l’arséniure de gallium, et des batteries lithium-ions. Développé initialement pour la NASA en 1999, ce prototype a été repris par la DARPA en 2004 puis transféré à l’armée de l’air américaine en 2006.

Lancé par une fusée Atlas 5 en mai 2015, c’était le quatrième drone militaire placé en orbite par l’US Air Force dans le cadre de son programme expérimental X-37B Orbital Test Vehicle (OTV). Pour l’armée américaine, l’objectif est double : mener des expériences dans l’espace pour ensuite les analyser sur Terre, et développer des technologies réutilisables pour les navettes spatiales. Ce programme s’intéresse notamment aux systèmes de protection thermique, au vol orbital autonome, aux systèmes de propulsion avancés, aux nouvelles technologies de guidage ou encore à l’ensemble des équipements électroniques, électriques et informatiques qui aident au pilotage.

Depuis le premier lancement en 2010, les quatre missions qui se sont succédé comptabilisent déjà 2 085 jours dans l’espace. Et courant 2017, la cinquième mission OTV pourrait être envoyée en orbite autour de notre planète. Mais les informations données par l’US Air Force sont rares. Classé confidentiel depuis 2004, ce programme fait l’objet de nombreuses spéculations. Et si le drone militaire était un bombardier spatial, un destructeur de satellites ennemis ou un avion espion ?

Bienvenue !

Vous êtes désormais inscrits. Vous recevrez prochainement notre newsletter hebdomadaire Industrie & Technologies

Nous vous recommandons

Cyberattaque Triton, puce quantique Sycamore et Starship… les meilleures innovations de la semaine

Cyberattaque Triton, puce quantique Sycamore et Starship… les meilleures innovations de la semaine

Quels sont les sujets qui vous ont le plus marqués au cours des sept derniers jours ? Vous avez beaucoup réagi, sur les réseaux[…]

SpaceX dévoile le prototype de Starship, sa fusée habitable

SpaceX dévoile le prototype de Starship, sa fusée habitable

SeaBubbles, suprématie quantique, usine connectée... les meilleures innovations de la semaine

SeaBubbles, suprématie quantique, usine connectée... les meilleures innovations de la semaine

Une usine de panneaux solaires vitrine de l'industrie 4.0 chez Thales Alenia Space

Une usine de panneaux solaires vitrine de l'industrie 4.0 chez Thales Alenia Space

Plus d'articles