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L'optique adaptative vous regarde au fond des yeux

Industrie et Technologies
Les patients atteints d'une maladie de la rétine pourront bientôt bénéficier d'un nouvel imageur tout droit inspiré d'une technique issue de l'astronomie : l'optique adaptative.

CUn nouvel imageurl est en cours de développement sous la direction de chercheurs du Lesia (Laboratoire d'Etudes Spatiales et d'Instrumentation en Astrophysique, CNRS, Observatoire de Paris, Universités de Paris 6 et 7) . Il permet déjà d'imager la rétine et de visualiser les cellules photoréceptrices avec une résolution inférieure à 3 µm. L'objectif est la détection précoce des pathologies rétiniennes comme la dégénérescence maculaire liée à l'âge ou les glaucomes.

Pour les astronomes, l'observation des objets célestes avec une haute résolution angulaire est délicate, car la turbulence atmosphérique dégrade considérablement la qualité des images obtenues au sol.

 Pour corriger leurs images, ils ont développé une méthode d'analyse et de correction en temps réel : l'optique adaptative. Un système d'analyse des fronts d'onde évalue plusieurs centaines de fois par seconde les distorsions des images causées par la turbulence atmosphérique, et les corrige en agissant aussitôt  sur un miroir déformable qui contrecarre ces distorsions en produisant les déformations en sens opposé.

En ophtalmologie, la visualisation précise des cellules rétiniennes est également rendue très délicate à cause des inhomogénéités du film lacrymal, de la cornée, du cristallin et de l'humeur vitrée qui sont autant de sources de distorsion, auxquelles il faut ajouter les effets des mouvements rapides de l'œil.

Les astronomes du LESIA ont eu l'idée, avec leurs collègues physiciens et médecins d'appliquer les techniques d'optique adaptative à l'examen du fond de l'œil, pour réaliser un système de tomographie à haute résolution latérale et axiale permettant l'observation in vivo de la rétine à l'échelle cellulaire. 

Un tel système s'appuie sur les capacités de la Tomographie Optique Cohérente plein champ et sur celles de restauration des fronts d'onde de l'optique adaptative.

Un protocole d'essais cliniques a déjà débuté au Centre d'investigation clinique de l'Hôpital des Quinze-Vingts à Paris sur quelque 240 patients volontaires, qui succèdent ainsi aux chercheurs qui ont servi de cobayes pour réaliser les premières images.

L'instrument n'en est encore qu'à ses débuts. Pour le moment, on ne peut obtenir d'images bien corrigées chez les personnes trop myopes ou astigmates. Les aberrations oculaires sont alors trop importantes pour le miroir déformable, pièce maîtresse de l'optique adaptative. Un nouveau miroir devrait bientôt y remédier.

Parallèlement, les chercheurs travaillent en laboratoire au développement de la fonction tomographique dont bénéficiera la prochaine génération d'appareils, sur la base d'un procédé imaginé à l'Ecole Supérieure de Physique et de Chimie Industrielle.

Quand les deux parties seront réunies, il sera possible de choisir avec une précision de quelques microns la couche de rétine observée, et affiner encore davantage le diagnostic médical.

Mauna Kea Technologies, jeune société spécialisée dans l'imagerie cellulaire et moléculaire in vivo pourra alors commencer le transfert de technologie qui fera entrer cet instrument dans sa phase industrielle et commerciale.

Franck Barnu
(Source CNRS)

Pour en savoir plus
http://www.lesia.obspm.fr/astro/optada/OEIL/pages/accueil.html

 

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