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L’énergie bêtavoltaïque pour faire rouler les voitures

Philippe Passebon

Une batterie nucléaire basée sur l’énergie bêtavoltaïque a été développée par des chercheurs de l’Université du Missouri. L'énergie bêtavoltaïque est une technologie de batterie qui tire son énergie d’une émission radioactive de particules bêta, c’est-à-dire d’électrons. Les électrons sont récupérés pour être ensuite transformés en électricité. Si la technologie n’est pas nouvelle - elle est étudiée depuis les années 1950 et sert déjà pour l’alimentation à long terme des satellites - les chercheurs l'ont renouvelée en utilisant un isotope du strontium en remplacement du tritium (un isotope de l’hydrogène, noté 3H).

D’habitude, les électrons sont récupérés avec des semi-conducteurs. Mais cette fois ci, les chercheurs ont utilisé un isotope radioactif plus lourd que le tritium, le strontium 90, et ont utilisé un milieu liquide. Le strontium émet des électrons qui provoquent une réaction électrochimique dans une solution aqueuse d'hydroxyde de potassium. Une électrode de dioxyde de titane nanostructuré (un élément des filtres solaires et bloqueurs d’UV) avec un revêtement de platine permet de recueillir et de convertir efficacement[…]

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