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L'avion solaire

L'avion solaire

© Solar Impulse/EPFL/C.Leonardi

Solar Impulse

Principe de fonctionnement

Cet avion entièrement propulsé par le soleil est destiné à faire le tour du monde. Voulu par le milliardaire suisse Bertrand Piccard, Solar Impulse est le premier prototype d’un avion alimenté par 12000 cellules photovoltaïques au silicium monocristallin. Sa carcasse est en fibre de carbone et utilise des structures en nid-d’abeilles pour assurer sa rigidité. Les matières plastiques du chimiste Solvay ont réduit son poids à 1,6 tonne pour une envergure supérieure à 60 mètres.

Pourquoi IT y croit
 
L'aéronautique fait face à un défi sans précédent : trouver une alternative aux sources d'énergie fossiles. Le Solar Impulse a focalisé ses choix technologiques sur cette unique contrainte. Sa conception repose sur des solutions éprouvées, comme les cellules photovoltaïques à base de silicium. Les efforts d’innovation ont pu se concentrer sur un allègement maximal de la structure et sur sa résistance aux conditions de vol.
 
Pour en savoir plus
 
Dans l’article d'Industrie et Technologies, découvrez comment les ailes de Solar Impulse ont été conçues pour ne pas se briser en vol. Puis, dans notre diaporama photos, observez l'aéronef sous tous ses angles.

Thomas Blosseville

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