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L’avion géant de Stratolaunch a volé pour la première fois

L’avion géant de Stratolaunch a volé pour la première fois

L'avion à deux fuselages mesure 117 mètres d'envergure.

© Stratolaunch

Présenté comme une alternative aux lanceurs spatiaux verticaux, l’avion de Stratolaunch a effectué son premier vol le 13 avril : 2h30 au-dessus du désert des Mojaves (Etats-Unis) ont permis de réaliser une série de tests pour valider le design original de cet avion géant à deux fuselages.

L’avion géant de Stratolaunch Systems Corporation a volé pour la première fois. Le 13 avril, l’entreprise américaine a annoncé, vidéo à l’appui (voir ci-dessous), que son appareil avait effectué un vol de 2h30 au-dessus du désert des Mojaves (Etats-Unis), atteignant une vitesse maximum de 300 km/h et une altitude de 5 km. Dans un communiqué, Stratolaunch annonce que ce vol d’essai a permis d’effectuer différentes manœuvres pour calibrer la vitesse de vol et tester les systèmes de contrôle.

Propulsé par six moteurs Pratt & Whitney PW4056 – ceux qui équipent les Boeing 747 – l’avion à deux fuselages a une longueur de 73 mètres pour une envergure de 117 mètres. L’appareil est présenté comme un moyen alternatif aux lanceurs pour accéder à l’espace, notamment grâce à sa partie centrale, située entre les deux fuselages, et renforcée pour accueillir des charges utiles. Stratolaunch indique que cette partie de l’aile peut supporter une charge allant jusqu’à 227 tonnes (500 000 pounds) qui pourrait théoriquement être lancée une fois que l’avion atteint une altitude supérieure à 10 km (35 000 pieds). Sur son site internet, l'entreprise avance qu'elle sera capable d'effectuer des lancements plus rapides et plus souvent : « En décollant depuis une piste, nous pouvons éviter les problèmes liés au mauvais temps, au trafic aérien et à d'autres variables qui causent des retards chez les lanceurs traditionnels depuis le sol. »

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