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L'Aérosail entre ciel et mer

L'Aérosail entre ciel et mer

Stéphane Rousson, suspendu entre ciel et mer

Pour rallier Nice et Calvi, on peut hésiter entre l’avion et le bateau. Stéphane Rousson a opté pour une solution intermédiaire, un ballon dirigeable suspendu entre ciel et mer, qu'il testera en octobre 2014.

Constitué de deux parties, l’Aérosail est un ballon qui monte à 30 mètres d’altitude en moyenne tandis qu’une dérive, le « seaglider », de 5 kg stabilisée sur trois axes lui permet de flotter sur la mer. En mode « voilier », un câble qui relie le ballon à la dérive fait office de mât et permet de diriger l’ensemble. C’est alors le ballon lui-même qui constitue la voile de 200 m3.

En plus d’être originale, la conception de l'Aerosail, à bord duquel Stéphane Rousson ambitionne de rallier Calci depuis Nice en octobre 2014, a surtout pour but de supprimer les contraintes de frottements de la coque dans l’eau et de la trainée de masse du « voilier » . La concourance des deux forces en opposition, la force hydrodynamique à la surface de la mer, et aérodynamique en l’air, donne ensuite une résultante de la vitesse. In fine, l’aérosail peut filer vent travers à plus de 2 fois la vitesse du vent, mieux que n'importe quel voilier, pour une vitesse de croisière de 20 km/h.

Si le principe avait déjà été expérimenté par Gérard Feldzer et Nicolas Hulot dans les années 1990, le « seaglider » intégré à l’appareil a été conçu spécialement pour l’appareil en 2011,  tandis que le voyage de 200 km Nice-Calvi en octobre devrait constituer une première mondiale, et le test le plus important pour l’Aérosail. Stéphane Rousson n’est est pas pour autant à son coup d’essai. En 2008, il avait effectué la traversée de la manche en ballon à propulsion musculaire.

Le Seaglider a été conçu en 2011 par l'équipe de Stéphane Rousson, et déposé à l'INPI

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