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Il détruit les cellules cancéreuses

Philippe Passebon
Grâce à sa foi inébranlable dans la nanomédecine depuis 20 ans, Laurent Lévy développe aujourd'hui l'une des biotechs les plus prometteuses en France. Sa technologie NanoXray est en passe de révolutionner le traitement par radiothérapie du cancer.

Laurent Lévy a toujours cru à l'usage des nanomatériaux dans un but thérapeutique. Il est aujourd'hui à la tête d'une start-up d'une cinquantaine de personnes dont le produit NBTXR3 passe tous les tests avec succès et pourrait dès 2016 renouveler les pratiques de traitement du cancer par radiothérapie. C'est pourtant avec timidité que Laurent Lévy, 43 ans, prend la parole, dans les bureaux de Nanobiotix, dans un quartier discret du XIIe arrondissement. Il n'a pas la personnalité d'un grand orateur mais a toujours cru en ses capacités de scientifique. Tandis qu'il découvrait les potentialités des nanosciences en biologie, il a également su orienter son parcours pour développer les compétences qui lui permettent de déployer sa technologie vers le marché. Son post-doctorat dans l'université de Buffalo à Boston (États-Unis) est une étape déterminante dans son cursus personnel comme professionnel : « Mon séjour à Boston a été fondamental, répond sans hésitation Laurent Lévy. Il m'a ouvert l'esprit. En Europe, notre culture et notre éducation est assez bridée. Aux États-Unis, il y a une liberté de penser et de tenter des choses inconnues que nous ne connaissons pas dans l'Hexagone. J'y ai appris à risquer et tester de nouvelles idées. » Dont l'une qui se révélera géniale. « Nous avons lancé une expérience pour savoir si l'on pouvait interagir avec une cellule de l'extérieur sans la toucher. J'ai injecté une particule magnétique dans une cellule. Puis j'ai pris un aimant, grâce auquel j'ai pu faire tourner la cellule. Le concept fonctionnait. »

Réussir à faire tourner le noyau d'une[…]

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