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Il a révolutionné l'imagerie médicale

Séverine Fontaine
En créant la plate-forme échographique Aixplorer et sa technologie Shearwave, Jacques Souquet a offert aux médecins la possibilité de mesurer en temps réel et de façon non invasive la dureté des tissus, et donc d'identifier ceux potentiellement malades.

Qui aurait pu imaginer que ce jeune thésard de l'université de Stanford (États-Unis) en technologie laser allait devenir le grand spécialiste français de l'imagerie médicale par ultrason ? « C'est un concours de circonstances qui m'a fait évoluer dans les ultrasons plutôt que dans l'optique », s'amuse Jacques Souquet. Qui se souvient d'avoir entendu : « Va dans le laboratoire d'à côté, ils font de l'ultrason. Ce sont des ondes qui se propagent, ce n'est pas très loin de l'optique. » Un conseil qui l'a mené loin : l'homme a fondé en mars 2005 une entreprise spécialisée dans le secteur de l'imagerie médicale qui mise justement sur les ultrasons.

Supersonic Imagine, troisième projet entrepreneurial de Jacques Souquet, conçoit et commercialise une plateforme échographique, Aixplorer, permettant de détecter et caractériser, grâce à une technologie baptisée Shearwave, les tissus palpables et non palpables des pathologies cancéreuses du sein, du foie, de la prostate ou encore de la thyroïde. Dans le cadre de l'imagerie du sein, Aixplorer a démontré que l'utilisateur pouvait réaliser un meilleur tri des patientes et réduire de 50 % les biopsies inutiles.

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Pour ce faire, la technologie utilise deux types d'ondes - ultrason et cisaillement - qui permettent de visualiser et mesurer en temps réel la dureté ou l'élasticité des tissus de manière non invasive. Son principe ? La propagation d'une onde de cisaillement, lente, est mesurée grâce à une autre onde de compression, ultrarapide (voir encadré). Le coup de génie de ses inventeurs ? Être allé[…]

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