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Il a inventé les nanomédicaments

Philippe Passebon
Patrick Couvreur a parié avant tout le monde qu'il était possible de faire pénétrer les médicaments directement dans les cellules malades. Avec succès : les nanotechnologies médicales sont aujourd'hui un domaine reconnu qui révolutionne de nombreux traitements médicaux.

Patrick Couvreur est un pionnier des nanotechnologies appliquées à la médecine. Quand la recherche pharmaceutique se focalisait sur la synthèse de principes actifs plus performants, le chercheur s'est lancé dans une discipline parallèle alors peu reconnue, la galénique, ou l'art d'administrer les médicaments. Il a su renouveler la discipline en étant le premier à introduire le concept de vecteur nanoparticulaire biodégradable. Aujourd'hui, la vectorisation des médicaments est un domaine clé pour améliorer l'efficacité des traitements, et cinq à dix nanomédicaments sont sur le marché. Ce Belge naturalisé français avait de qui tenir. Son père pharmacien l'a inspiré. Son choix pour la science n'était pourtant pas écrit. Lycéen, Patrick Couvreur est un sportif accompli - il joue en première division du championnat de hockey sur gazon, très pratiqué en Belgique - mais sans fibre scientifique particulière. On lui déconseille d'étudier la pharmacie, mais l'attrait d'études variées l'emporte. À l'Université de Louvain, les débuts sont difficiles pour le jeune homme. Un père Jésuite le prend sous son aile. À la fin de l'année il finit major de la promotion et il le restera toutes les années qui suivent. Un pharmacien d'exception est né, doté d'une personnalité de meneur, qu'il développe très tôt comme président du cercle des étudiants de l'université. Il y apprend le sens du management et de la diplomatie. Mais l'aboutissement de ses recherches, Patrick Couvreur sait qu'il le doit à des rencontres de scientifiques précurseurs qui lui ont fait confiance.

Un médicament pénètre dans les cellules cancéreuses

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