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IG Nobel 2014 : le drôle de potentiel de la peau de banane

Séverine Fontaine

Mis à jour le 22/09/2014 à 21h47

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- 22/09/2014 16h:51

Il faut cesser d'employer le mot français de "ignoble" pour qualifier ces travaux de recherche. Ils n'ont rien d'ignoble ! Il s'agit en anglais d'un jeu de mots à partir du nom du palmarès : IG Nobel, qu'on pourrait traduire par "non-nobelisable". Pour les organisateurs, l'objectif est de faire connaître « des travaux qui font d'abord rire, avant de nous faire réfléchir».

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IG Nobel 2014 : le drôle de potentiel de la peau de banane

La 24e édition des Ig Nobels s'est tenue ce jeudi 18 septembre à Harvard. Parmi les lauréats, des recherches sur le cœfficient de friction de la peau de banane, la valeur des probiotiques contenus dans les selles des bébés ou la solution proposée au niveau européen pour redresser la croissance : inclure les revenus de l'économie grise (prostitution, trafic de drogue, etc) dans le PIB.

Les IG Nobel – prononcé également Ignobel – sont des prix qui, comme leur nom l’indique, récompensent par un prix Nobel les découvertes «ignobles». En d’autres termes, des recherches absurdes… mais souvent très drôles ! C’est notamment le cas de l'IG Nobel de Physique, décerné à des chercheurs japonais de l’Université Kitasato pour leur publication sur le cœfficient de friction de la peau de banane. Ils ont en effet mesuré la friction existante entre une peau de banane et le sol lorsqu’une personne marche dessus. 

Un capteur de force avec six degrés de liberté a été placé sur un plateau couvert de linoléum. La force de frottement et la force verticale ont été mesurées simultanément lors d'un frottement du pied sur le plateau avec la peau de banane. Le cœfficient mesuré est de 0,07. Une valeur beaucoup plus faible que la valeur obtenue avec d'autres matières plus communes, même sur une surface bien lubrifiée. L'observation microscopique a montré que le polysaccharide (cellulose, amidon, etc.) a joué un rôle dominant dans l'effet de lubrification de la peau de banane suite à l'écrasement et le changement du sol homogène.

La liste des autres prix IG Nobel

  • Neuroscience : voir Jésus sur son pain grillé

Des chercheurs chinois et canadiens ont tenté de comprendre ce qu'il se passe dans le cerveau des gens lorsqu'ils voient le visage de Jésus sur du pain grillé

  • Psychologie : la prévalence de la psychopathie chez les noctambules

Des chercheurs australiens, britanniques et américains ont démontré que les individus se couchant tard la nuit seraient plus narcissiques, manipuleurs et psychopathes que les couche-tôt.

  • Santé publique : la corrélation entre la possession d'un chat et la dépression humaine

Des chercheurs internationaux ont enquêté sur l'état de santé mentale des propriétaires d'animaux domestiques, notamment la relation entre la dépression humaine et les consultations pour morsure de chat.

  • Biologie : les chiens sont sensibles aux petites variations du champ magnétique de la terre

L'étude de ces chercheurs internationaux montre que lorsque les chiens défèquent et urinent, ils préfèrent aligner l'axe de leur corps avec les lignes du champ géomagnétique nord-sud de la Terre.

  • Art : la valeur esthétique de la peinture affecte le seuil de la douleur

Une équipe italienne a mesuré en les brûlant au laser la douleur ressentie par des volontaires placés devant une peinture laide ou belle. Conclusion : la douleur subjective est plus forte face à la laideur.

  • Economie : doper la croissance avec des transactions illégales

Une publication de l'Union européenne signée par le gouvernement italien a été récompensée. La raison : celui-ci a encouragé les pays membres de l'UE à inclure dans le calcul de leur PIB les revenus issus de la prostitution, de la contrebande, du trafic de drogues et autres transactions illicites

  • Médecine : une tranche de porc dans le nez contre les saignements

Des chercheurs indiens et américains ont démontré que l'application d'une tranche de porc pouvait traiter les saignements nasaux

  • Science de l'Arctique : les rennes ont peur des ours

Des Allemands et Norvégiens ont étudié la réaction de rennes confrontés à des hommes déguisés en ours polaires. Résultat : ils se sauvent. 

  • Nutrition : les saucisses aux excréments de bébé

Des chercheurs espagnols ont démontré que les probiotiques contenus dans les excréments de bébé permettaient la fabrication des saucisses fermentées.

 

L'intégralité de la publication de l' Ig Nobel de la Physique :

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