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Henri Seydoux offre la technologie au grand public

Jean-François Preveraud
Henri Seydoux offre la technologie au grand public

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Gardez ces cinquante-là à l'œil. Aujourd'hui, demain, ce sont eux qui "font", et même qui "sont" l'innovation à la française. Les 50 personnalités incontournables dont Industrie & Technologies vous livre le portrait jouent toutes un rôle de premier plan. C'est le cas d’Henri Seydoux le PDG de Parrot. Consultez notre sélection des 50 personnalités qui font l’innovation en France

Chez les Seydoux on est ingénieur de père en fils. Ainsi son arrière-grand-père, Marcel Schlumberger, était un ingénieur de l’Ecole centrale de Paris qui avec son frère Conrad (X-Mines) créa le groupe éponyme spécialisé dans la géophysique et le pétrole. Son grand-père René Seydoux était géophysicien. Son père Jérôme Seydoux, diplômé de l'École nationale supérieure d'électronique, d'électrotechnique et d'hydraulique de Toulouse (ENSEEIHT), s’est orienté très tôt vers les affaires (finances, transport maritime et aérien, presse, cinéma).

Henri Seydoux est, quant à lui, un autodidacte. Avec juste un bac scientifique (C) en poche, il entre dans la vie active à 18 ans en 1978 comme stagiaire au magazine Actuel, avant d’y être employé en tant que journaliste de 1979 à 1980. A l’occasion d’un reportage, il va rencontrer Roland Moreno, l'inventeur de la carte à puce, qui lui donne le goût de la programmation informatique.

Durant la décennie 80, il devient alors développeur dans plusieurs sociétés (SSCI, Microarchi…) puis lance ses propres activités (BBS, BSCA)

En 1991, il fonde, avec deux amis d’enfance, la société Christian Louboutin, qui n’est pas encore le chausseur de luxe bien connu, et en devient administrateur. Mais il revient aussi à ses premières amours et se lance dans la reconnaissance vocale, avec l’idée d’un agenda électronique qui pourrait parler comme son propriétaire, un vrai perroquet, parrot en anglais. Cela aboutira à la création avec Christine de Tourvel et Jean-Pierre Talvard de Parrot en 1994, dont il devient le PDG. L’agenda ne verra pas le jour, mais les ingénieurs de Parrot vont développer cette technologie pour l’usage du téléphone en voiture avec les ‘‘kit mains libres’’.

Mais Henri Seydoux pense déjà à d’autres applications ludiques de l’informatique. C’est ainsi que l’on verra apparaître au catalogue de Parrot des autoradios, des casques audio et des enceintes, mais ce qui fera la notoriété de Parrot dans le grand public c’est l’AR Drone. Cet engin volant, pilotable à l’aide d’un simple smartphone, bénéficie largement de tous les capteurs embarqués dans le smartphone (accéléromètres 3D, gyroscopes…) qui sont autant de sources d’utilisations innovantes. On a vu depuis arriver des drones roulants et sauteurs.

Tout cela sans abandonner les produits audio qui grâce à des capteurs connectés pourront être améliorés en temps réel. Car la philosophie de Parrot, c’est de faire des produits très techniques, qui sont utilisés par des centaines de milliers de consommateurs.

L’autodidacte est bien devenu un entrepreneur, comme ses ancêtres. D’ailleurs, c’est lui qui depuis 2009 représente les intérêts de la famille au conseil d'administration du Groupe Schlumberger.

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