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Hélicoptère : Daher remplace le titane par le composite

Industrie et  Technologies
Dans le cadre du projet européen FriendCopter l'équipementier étudie de nouvelles entrées d'air de moteur en matériaux composites comme alternative au titane. A la clé réduction du nombre de pièces et de masse, et fonctionnalités supplémentaires.


FriendCopter est un projet de R&D européen qui a démarré en mars 2004 et devrait s'achever en début 2009. Il regroupe 34 partenaires européens dont des constructeurs d'hélicoptères, des industriels, des centres de recherches et des universités. Il a pour objectif de réduire de façon significative les nuisances sonores à l'extérieur et à l'intérieur d'un hélicoptère. Ce projet représente 32,5 millions d'euros.

La société Daher y participe dans le cadre de la reconception d'entrées d'air de moteurs, avec notamment Tubomeca (motoriste et leader du projet), Eurocopter Deutschland (l'utilisateur final) et divers centres de recherche du Portugal, du Royaume-Uni et de Belgique. L'appareil retenu pour les tests est l'EC 135, l'hélicoptère civil de sauvetage le plus vendu au monde.



Historiquement, Eurocopter avait en charge la partie conception de la pièce réalisée chez eux en titane. Daher a présenté une alternative pour ce projet avec l'utilisation de matériaux composites, en proposant une structure en fibre de carbone et résine BMI (bismaléimide).

Avec un processus innovant et complexe de drapage et de cuisson, cette solution a permis d'intégrer tous les composants dans la pièce finale et de répondre aux contraintes techniques requises pour le fonctionnement à haute température et la tenue au feu. Par ailleurs, l'utilisation de ce matériau a permis de créer une nouvelle entrée d'air avec prise directe sur l'extérieur qui devrait augmenter le rendement du moteur.

Cette solution innovante développée par Daher présente plusieurs avantages par rapport au système appelé "plénum" réalisé en titane à partir de 16 pièces devant être assemblées. Réalisé en matériaux composites, le "plénum" est en effet produit en deux demi-coques, beaucoup plus rapides à installer sur la ligne d'assemblage et lors de la maintenance.

Cette solution assure aussi une optimisation importante de la masse par l'utilisation du matériau composite beaucoup plus léger que le titane (de l'ordre de 30 %). Par ailleurs, le nouveau système devrait permettre une amélioration des performances du moteur par une ouverture sur le côté pour prise d'air extérieur, sans être pour autant plus bruyant.

A l'heure actuelle, un "plénum" complet a fini sa période de tests réalisés sur banc d'essai chez Turbomeca et deux "plénums" (un pour chaque moteur gauche et droit) viennent d'être installés sur un EC 135 en Allemagne pour des essais en vol programmés début 2008.

Michel Le Toullec

Pour en savoir plus : http://www.daher.com & http://friendcopter.nlr.nl/



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