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Goodyear lance le pneu lunaire

Thibaut De Jaegher

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Goodyear lance le pneu lunaire

© DR

Goodyear et la Nasa ont uni leurs efforts pour créer un pneu capable de couvrir de longues distances en portant de lourdes charges sur la Lune. Leur solution ? Un pneu sans air constitué de 800 ressorts imbriqués les uns aux autres.

Le dernier-né de la gamme Goodyear s'appelle Spring Tire (littéralement« pneu à ressorts ») et il a vocation à rouler sur la lune ! Au-delà du côté complètement décalé, ce nouveau produit, développé en partenariat avec la Nasa, innove en n'utilisant ni caoutchouc, ni chambre à air. La roue est constituée de 800 ressorts imbriqués les uns dans les autres.

Un pneu increvable

Le caoutchouc a été abandonné car cette matière ne pourrait supporter les changements de température existants entre les parties ensoleillées et les parties ombrées de la Lune. Elle serait aussi sensible aux radiations solaires en l’absence du filtre qu’est l’atmosphère terrestre. Le Spring Tire a été testé sur le terrain d’essais du Johnson Space Center de la Nasa et a montré des résultats prometteurs.

Bien meilleurs que ceux obtenus avec les pneus en treillis métallique de l'historique Lunar Roving Vehicle de la mission Apollo. Il ne peut ni se dégonfler ni crever. Et si un impact peut éventuellement endommager un de ses ressorts, ce choc n’aurait aucune influence sur les autres. La roue pourrait donc continuer à tourner et à s’adapter aux terrains lunaires accidentés pour assurer une traction maximale. Le tout sans transmettre trop de mouvements au véhicule afin que les astronautes ne soient pas remués dans tous les sens.

L’équipe Goodyear-Nasa vante également la faible consommation énergétique de ce pneu et l’absence d’échauffement. Toute l’énergie utilisée pour déformer le pneu étant restituée lorsque les ressorts reprennent leur position initiale.

Cette innovation est un grand pas vers une exploration plus poussée de notre satellite naturel, voire vers l’installation d’une base lunaire.

Charles Foucault

UNE VIDEO DE PRESENTATION DU PNEU, par GOODYEAR

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