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Gilles Battier imagine la FAO du XXIe siècle

Jean-François Prevéraud
Gilles Battier imagine la FAO du XXIe siècle

© dr

Gardez ces cinquante-là à l'œil. Aujourd'hui, demain, ce sont eux qui "font", et même qui "sont" l'innovation à la française. Les 50 personnalités incontournables dont Industrie & Technologies vous livre le portrait jouent toutes un rôle de premier plan. C'est le cas de Gilles Battier, PDG de l’éditeur de logiciels de fabrication Spring Technologies. Consultez notre sélection des 50 personnalités qui font l’innovation en France

De son enfance passée à suivre à l'étranger un père ingénieur chez Michelin, Gilles Battier garde une grande ouverture au monde. Revenu en France à l’âge de 13 ans, il se passionne pour les mathématiques, mais aussi pour le sport - rugby, tennis, ski - qu’il pratique à haut niveau. Parallèlement à la fac de math, il découvre l’informatique en autodidacte. Finalement ne se voyant ni professeur ni chercheur, il se réoriente en 1982 vers une école d’ingénieurs.

Ce sera l’Ensimev à Valenciennes, où il découvre quasiment en même temps que ses professeurs la CFAO. Formé par l’éditeur Computervision, il monte une junior entreprise pour faire du service chez des industriels novices en la matière. Il peaufine sa culture industrielle lors de stages chez Sambre & Meuse, ANF et SGAO, filiale informatique de Saint-Gobain. Il y est embauché comme consultant, mais s’y sent noyé et démissionne en 1988 pour rejoindre Spring, une PME qui développe notamment des post-processeurs pour piloter les machines-outils à commande numérique autour du logiciel Cadds 3. En étendant l’activité à d’autres logiciels, il sauve l’entreprise en 1991 et en devient le PDG en 1993.

Constatant que ses clients passent beaucoup de temps à mettre au point des parcours d’outils sur machine, ce qui les immobilise sans annuler les risques de collision, il a l’idée de simuler ‘‘off-line’’ les usinages sur ordinateur, NCSimul était né. C’est le succès car le logiciel intègre les réalités de l’atelier : détection de collision, optimisation des parcours d’outils et de l’enlèvement de matière… et a prévu la complexification des MOCN multi-axes et multifonctions. Spring étoffe alors son offre au service pour l’atelier en gérant le couple outil/matière et les outillages, en suivant l’activité des machines, en générant les documents de travail, allant même jusqu’à offrir le suivi d’usinage en temps réel sur tablette.

Leader sur son marché, Gilles Battier a entraîné Spring dans plusieurs projets de recherche des pôles de compétitivité aux côtés de grands groupes tous clients : monitoring de la fabrication pour comprendre les dérives et agir sur les bons paramètres, intégration de l’usure dans le temps, prévision des zones de risques vibratoires, programmation sans connaître la machine cible, usine aéronautique du futur, etc. Autant de sujets qui, associés à une complexité grandissante des machines, rendront la simulation incontournable.

Des recherches qui portent déjà leurs fruits tel le nouveau NCSimul CAM qui permet de changer très rapidement de machine-cible en partant d’une programmation existante, en cas d’indisponibilité, d’arrivée d’une nouvelle machine ou de ré-industrialisation du processus d’usinage. Les industriels disposent ainsi d’un moyen novateur pour augmenter fortement la flexibilité de leurs moyens de production.

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