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Fusée réutilisable : Blue Origin grille la politesse à SpaceX

Fusée réutilisable : Blue Origin grille la politesse à SpaceX

Le plan de vol de Blue Origin

© DR

Premier retour sur Terre réussi pour le lanceur de Blue Origin, qui devance ainsi son concurrent SpaceX. Une première historique qui pourrait marquer le début de l’ère des fusées réutilisables et d’une réduction importante des coûts des vols spatiaux.

Quand Jeff Bezos double Elon Musk ! Les deux ténors du commerce en ligne ont depuis longtemps élargi leur champs d’action à des activités ‘‘moins numériques’’. C’est ainsi qu’ils se retrouvent concurrents dans le domaine spatial.

Elon Musk, fondateur de Paypal, puis de Tesla Motors, a créé en 2002 Space Exploration Technologies (SpaceX) pour réaliser des lanceurs spatiaux (Falcon) dont une partie reviendrait sur Terre et pourrait être réutilisée.

De son côté, Jeff Bezos, fondateur d’Amazon, a créé en 2000 Blue Origin pour développer des moteurs et lanceurs (BE-X) et une capsule (New Shepard) permettant de réduire les coûts de lancement en étant partiellement réutilisables.

Une première historique

Alors qu’en avril dernier la fusée Falcon de SpaceX avait une nouvelle fois raté son atterrissage sur une plate-forme située en mer, Blue Origin a effectué ce lundi une démonstration magistrale en faisant revenir et atterrir sur son point de lancement sa fusée BE-3, après qu’elle eut propulsé la capsule New Shepard à plus de 100 km d’altitude.

Grâce au rallumage du moteur du lanceur à une altitude de 1,5 km, la fusée a touché le sol à 4,4 mph (7 km/h) après avoir déployé les 4 jambes de son train d’atterrissage amortisseur. Elle est restée parfaitement verticale et semble réutilisable après vérification complète. Une vidéo réalisée par Blue Origin montre le détail de la mission suivant de nombreux points de vue.

Un véritable succès qui marquera une étape importante de l’histoire spatiale. Beau joueur Elon Musk a félicité son concurrent sur twitter.

Jean-François Prevéraud

Pour en savoir plus : https://www.blueorigin.com/

 

 

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