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Fold it, le jeu qui aide la recherche sur le Sida

Ludovic Fery

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Fold it, le jeu qui aide la recherche sur le Sida

La structure d'une enzyme clé des rétrovirus n'est plus un mystère.

© DR

Des joueurs ont réussi là où des chercheurs avaient jusque là échoué : ils ont identifié, en seulement trois semaines, la structure d’une enzyme clé d’un des virus causant le Sida. Et si les Serious Games étaient à même de résoudre les plus grandes énigmes scientifiques ?

Un énorme buzz, et même un article dans Nature ! Les créateurs de Fold It, un Serious Game de modélisation moléculaire, sont aux anges. Leurs joueurs ont décrypté la structure d’une protéase rétrovirale du M-PMV, un virus qui cause le Sida chez le singe. Celle-ci joue effectivement un rôle essentiel dans la prolifération de l’agent infectieux.

Cela fait plus de dix ans que la structure de l’enzyme échappait à la communauté scientifique. Il n’a pas fallu plus de trois semaines aux joueurs pour proposer des modèles convaincants, compatibles avec une intégration au sein du virus. Une trouvaille particulièrement utile pour développer de nouveaux médicaments antiviraux, potentiellement actifs contre le VIH, responsable du Sida chez l'homme.

Quelques témoignages de "serious gamers", sur le site de Nature :


                 


Reconnaissants de ce sérieux coup de main, les chercheurs n’ont pas oublié de remercier les joueurs dans leur publication, les intégrant même à la liste des auteurs.

A quand des jeux pour traquer les particules manquantes de la matière, ou élucider les orgines de la vie ?

Ludovic Fery

Pour rejoindre la communauté Fold it : http://fold.it/
Pour en savoir plus sur la découverte à propos du VIH : http://www.cs.washington.edu
 

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