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Flexwave, le photovoltaïque flexible et transparent

CLAIRE LECOEUVRE
Flexwave, le photovoltaïque flexible et transparent

A l’occasion du salon Viva Technology, de nombreuses start-up ont présenté leurs innovations. Parmi elles, Flexwave de Taïwan apporte un module photovoltaïque flexible et transparent.

La start-up Taïwanaise Flexwave présentait pour la première fois en France son module solaire transparent. A l’occasion du salon Viva Technology, Engie a invité Min-Hung Hsu, physicien et co-fondateur de l’entreprise, à venir parler de sa technologie. Le Flexible waveguiding photovoltaics (FWPVs) est un système de guide d’ondes luminescentes aux propriétés mécaniques flexibles. Ce module mêle des cellules solaires au silicium et du polydimethylsiloxane, un polymère utilisé dans des colles ou comme agent antimoussant. Cet assemblage donne une consistance de silicone au produit. Leur technologie a fait l’objet d’une étude publiée en 2015 dans le journal Nano energy.

Les rayons lumineux sont déviés par diffraction lorsqu’ils frappent la surface du module et se diffusent vers les cellules solaires installées sur les côtés du module. Cette configuration permet de conserver la flexibilité de l'ensemble. Le prototype principal, un hexagone épais de plusieurs centimètres contient 6 cellules solaires sur les côtés. De la taille d’une feuille A5, ce module exposé pendant 4 heures au soleil peut charger un i-phone 6.

L’entreprise a débuté des tests avec l’entreprise Pebble qui produit des montres connectées. Elle essaie aussi d’intégrer de nombreux capteurs et travaille sur un prototype de 12 x 12 cm et d’une épaisseur de 1,5 cm qui produit 24 heures d’énergie pour les balises des objets connectés de l’entreprise Estimote. Mais la start-up a bien d’autres projets en tête. « Ces cellules solaires peuvent être installées sur des voitures électriques, note  Min-Hung Hsu. Elles permettraient alors de fournir 10% de l’énergie nécessaire au véhicule. C’est le niveau critique pour finir le trajet vers une station de recharge par exemple ».

La position a été conçue pour que lorsque le module est incliné, l’efficacité ne diminue pas. A 60 degrés, le produit de Flexwave peut toujours délivrer 80% de sa puissance. « Notre produit fonctionne à la verticale. Cela permet d’imaginer des murs recouverts de modules photovoltaïques transparents. Il y a en plus une dimension esthétique. Les couleurs peuvent changer, cela peut-être assez beau » note le physicien.

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