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Exploration spatiale - L'Europe planifie sa route vers Mars

Philippe Beaufils
Etalé sur 30 ans, le programme Aurora décidé par l'ESA définit les grandes étapes d'exploration martienne, lunaire, et au delà.


L'agence spatiale européenne lance les premières études des quatre premières missions de son nouveau programme Aurora. Celui-ci définit pour les 30 prochaines années sa stratégie d'exploration robotique et humaine vers Mars, la Lune, et jusqu'aux astéroïdes.

Deux missions dites "éclairs", à caractère technologique, serviront à préparer les deux missions "étendards" suivantes. L'une d'elle, la mission Exo-Mars, aura pour objet d'analyser l'environnement biologique de Mars, à l'aide d'un robot mobile équipé de divers instruments de prélèvement. La seconde mission "étendard", Mars Sample Return, aura pour objectif le retour d'échantillons.

Les deux missions-éclairs précurseurs serviront à développer les technologies encore absentes du portefeuille de l'Esa, en particulier, le véhicule ou capsule de rentrée dans l'atmosphère terrestre, et la technique d'aérocapture. Celle-ci servira à ralentir un véhicule spatial en utilisant les frictions de l'atmosphère martienne pour le placer en orbite.

 

A l'heure actuelle, les étapes clés du programme Aurora sont les suivantes :

- deux missions de retours d'échantillons martiens en 2011 et 2017 
- décider en 2015 d'une mission habitée ;

- un avant-poste robotique du mars, et éventuellement une mission habitée à destination de la Lune entre 2020 et 2025 
- une mission habitée à destination de Mars entre 2025 et 2030.

 

Mais d'ici là, c'est en 2003 que l'ESA fera ses débuts dans l'exploration de la planète rouge en participant à la mission européenne Mars-Express.

 

Pour en savoir plus :

Sur la planète Mars et son exploration :  site du Cnes 

Sur le programme Aurora : site de l'Esa

Sur Mars Express : site de l'Esa

Sur les missions martiennes américaines : site de la Nasa (en anglais) 

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