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Espace - Le cosmodrome de Baïkonour sur la sellete

Rédaction Industries et Techniques
Sur l'échiquier international des bases spatiales, la Russie avance un pion - le lanceur Angara- et évoque l'abandon du cosmodrome de Baïkonour.
La Russie agite le spectre d'un abandon programmé de son légendaire cosmodrome de Baïkonour, au profit de celui de Plesstek, au nord de la Russie. Abandon qui pourrait être effectif en 2005, rapporte un communiqué de l'AFP.

Au premier motif d'un loyer trop cher : le Kazakhstan, qui a hérité du cosmodrome sur son territoire le loue pour un montant de 115 millions de dollars par an. Et au second motif que les cinq modèles de son nouveau lanceur modulaire, Angara, lanceront depuis Plesstek des charges de 2 à 28 tonnes, couvrant l'essentiel de ses besoins.

Selon Christian Lardier, expert du domaine à Air et Cosmos , "les acteurs russes entendent à la fois réduire leurs dépenses auprès de leur bailleur, le Kazakhstan, et provoquer de nouveaux financements de la part de leur gouvernement afin de finaliser la base de lancement du nouveau lanceur.

Mais l'abandon ne peut pas se faire au seul profit de Plesstek. Sa localisation, trop au Nord, ne peut convenir à tout type de lancements, comme par exemples les lancements de capsules habitées, ou les lancements de charges en orbites géostationnaires qui nécessitent des bases plus proches de l'équateur. Par exemple Kourou, ou Sea Launch, en plein Pacifique.
Ph.B.

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