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Energie - Le gaz naturel sous forme de flocons

Stéphanie Cohen
Mitsui Engineering développe des grains d'hydrate pour faciliter le stockage et le transport du gaz naturel

Alors qu'en Europe, l'Institut Français du Pétrole (IFP) et la société italienne Eni développent une technologie propre pour convertir le gaz naturel en hydrocarbures liquides et ainsi valoriser les 25 milliards de m3 de gaz qui ne peuvent être exploités aujourd'hui à cause de problèmes de transport, au Japon, Mitsui Engineering & Shipbuilding tente de produire du gaz naturel sous forme de très fins flocons de neige nommés hydrates en grains. Là encore, le but est de faciliter le stockage et le transport du gaz naturel et de diminuer leur prix.

Pour l'heure, la firme japonaise stocke l'hydrate dans des installations test de la préfecture de Chiba, à des températures inférieures a -10°C pour éviter aux cristaux de fondre et de former du carburant sous forme de petites sphères.

D'après Mitsui Engineering, ces installations sont les premières de ce type. La compagnie, qui a investi plusieurs dizaines de millions de yens dans ce projet, prévoit encore plusieurs années de recherche, tant pour la production que le stockage, avant de vendre à grande échelle ses installations à des compagnies pétrolières aux environs de 2010.

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