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En 1990, il invente le béton à poudres réactives

Mathilde Lagier
... qui est l'ancêtre des bétons fibrés ultraperformants.

Séoul, Corée du sud. Un arc de 120 mètres de portée relie l'île de Seonyu à la capitale. 120 mètres... pour un tablier de 3 cm d'épaisseur. Cet exploit architectural n'aurait pas été possible sans une invention révolutionnaire : le béton à poudres réactives. On doit cette découverte à Pierre Richard, originaire de la région lyonnaise. Né en 1927, il s'intéresse très vite au génie civil qu'il étudie à l'École nationale supérieure des arts et industries de Strasbourg. Di-plôme en poche, il occupe un poste d'ingénieur à Lyon (Rhône) puis en Île-de-France, avant d'être nommé directeur scientifique chez Bouygues en 1967.

Convaincu que l'évolution d'une structure ne peut se faire sans celle des éléments qui la constituent, Pierre Richard va consacrer une partie de sa carrière à la recherche de nouveaux matériaux utilisables en génie civil. Il conçoit ainsi des structures triangulées en béton précontraint qui sont utilisées pour la première fois en 1981 lors de la construction du pont Bubiyan au Koweït.

Un matériau aux propriétés physiques étonnantes

Les années 1980 voient l'arrivée des bétons à hautes performances. Alliés à la précontrainte, ils engendrent des ouvrages d'art plus fins, plus élancés et durables. Pierre Richard étudie ces matériaux, et invente en 1990 un nouveau type de béton hautes performances : le béton à poudres réactives.

Formé à partir de poudres, il possède une teneur élevée en fumée de silice. Et a des propriétés physiques étonnantes : une très bonne résistance à la compression (au moins 400 MPa) et une résistance traction/flexion suffisante pour pouvoir s'affranchir des armatures classiques (au moins 40 MPa). Son énergie de fracturation est de 1 000 J/m2, ce qui lui confère une ductilité très élevée.

Le béton à poudres réactives est l'ancêtre des bétons fibrés à ultra-hautes performances (BFUP) développés par Bouygues, Lafarge et Rhodia en 1997 et commercialisés sous le nom de Ductal. Pierre Richard obtient, en 2000, le prix Caquot de l'AFGC (Association française de génie civil) pour l'ensemble de sa carrière. Il décédera deux ans plus tard.

1982

Pierre Richard entreprend des études sur les bétons à hautes performances (BHP).

1990

Il invente le béton à poudres réactives (BPR).

1997

Bouygues, Lafarge et Rhodia présentent les bétons fibrés à ultra-hautes performances (BFUP).

1998

Inauguration de la passerelle de Sherbrooke au Québec, première utilisation des BFUP.

LES BÉTONS À POUDRES RÉACTIVES AUJOURD'HUI

- On peut trouver des constructions en Ductal sur les cinq continents. - Depuis la naissance du Ductal, plus de quinze équipes universitaires pluridisciplinaires ont contribué à sa compréhension et à sa modélisation. Cinq contrats de collaboration avec des universités françaises, européennes et nord-américaines sont en cours.

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