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Elon Musk réfléchit à un jet électrique à décollage vertical

Elon Musk réfléchit à un jet électrique à décollage vertical

© Capture d'écran - vidéo YouTube

A l'occasion d'une séance de questions-réponses lors d'une cérémonie de remise des prix, le fondateur de SpaceX et de Tesla Motors a fait part de son fort intérêt pour un nouveau projet : un avion électrique à décollage et atterissage verticaux. L'entrepreneur n'a toutefois pas donné d'avantage de détails sur les idées de concepts qu'il examine. Des projets, plus ou moins similaires, sont déjà à l'étude par d'autres structures. 

Elon Musk s’ennuierait-il ? C’est bien ce que l’on pourrait croire à la suite de ses dernières déclarations. Après le spatial et l’automobile, le serial entrepreneur songe à révolutionner un autre secteur : celui de l’aéronautique. A l’occasion d’une cérémonie de remise des prix pour une compétition dédiée au projet Hyperloop, le fondateur de Tesla Motors et de SpaceX a expliqué qu’il envisageait un nouveau projet autour d’un jet électrique à décollage vertical.

L’entrepreneur visionnaire a assuré au public qu’il avait déjà quelques idées de concept en tête. « J’ai déjà songé à un jet électrique à décollage et atterrissage verticaux. Je pense que je tiens une idée qui pourrait fonctionner. Je suis assez tenté d’en faire quelque chose » a déclaré Elon Musk sur scène.

Ce n’est pas la première fois que l’entrepreneur évoque cette idée. En octobre dernier, l’homme d’affaires avait partagé sa vision sur le futur des transports : «Les avions, les bateaux, et tous les autres modes de transport seront complètement électriques » avait-il déclaré.

Le concept d’un avion à décollage vertical n’est pas nouveau. La Nasa travaille justement sur une idée similaire et a publié la semaine dernière une nouvelle vidéo à 360° de son engin hybride « Greased Lighttning » doté de 10 moteurs électriques modulables. Lorsqu’elle a levé le voile sur ce projet, en août 2014, la Nasa avait expliqué que ce deisgn n’était pas limité par des facteurs d’échelle et qu’il pourrait donc être adapté sur des appareils de toutes tailles, du drone à l’avion de ligne.

Par ailleurs, la Darpa avait attribué, en septembre 2014, une enveloppe de 9,4 millions de dollars supplémentaires à Boeing pour le développement d’un aéronef expérimental à décollage et atterrissage verticaux.

Plus récemment, Sony a publié une vidéo dans laquelle on peut voir un drone avion, baptisé AS-DT01-E et encore à l’état de prototype, effectuer des décollages et des atterrissages verticaux grâce à ses hélices contrarotatives. 

Elon Musk aborde le concept d'un avion électrique à décollage et atterrissages verticaux (VTOL) à la 18e minute de son intervention : 

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