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Du plastique allégé pour les véhicules Ford

Ludovic Fery

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Du plastique allégé pour les véhicules Ford

Les habillages de moteur sont les premières pièces ainsi réalisées

© DR

En injectant des bulles de gaz dans le plastique, il est possible d'alléger le matériau de 20 à 30 %. Ford a choisi ce procédé pour réduire le poids de ses futurs modèles.

Des bulles de nitrogène supercritique pour alléger le plastique… L'idée mise en œuvre il y a une vingtaine d’années par un chercheur du Massachussets Institute of Technology (MIT) est devenue aujourd’hui un procédé industriel, commercialisé par l’américain Trexel.

Baptisé MuCell, il consiste à injecter dans le plastique, lors de la phase de moulage, des bulles de gaz de taille micrométrique. Le matériau qui en résulte a une structure alvéolée, à la façon d’un nid d’abeilles, et un poids réduit. 

Ford Motor a adapté le procédé MuCell aux habillages de ses moteur. Le constructeur dit avoir allégé ainsi ses pièces de 20 %, sans baisse de résistance par rapport au plastique brut. Dorénavant, tous ses futurs modèles de Focus, Galaxy, Mondeo, C-MAX et S-MAX seront équipés de tels habillages. La technologie MuCell, qui se retrouvera peut-être à l'avenir dans d'autres pièces, répond à l'objectif du fabricant américain de réduire de 100 à 300 kilogrammes le poids de ses véhicules d’ici 2020.

Ludovic Fery

Pour en savoir plus : http://www.ford.fr/

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